31/12/10

30/12/10

Gallaecia fulget... bajo las nubes

Dos por el precio de una: Santiago y Pontevedra en el mismo día. Y vaya si lo he disfrutado... A lo tonto a lo tonto se me iba escapando el Año Jubilar sin yo poner un pie en Compostela; y como el siguiente no toca hasta dentro de once años no era plan de ir desperdiciando ocasiones de ganar una Indulgencia Plenaria, que cuantos más años se tienen más falta van haciendo. Así que nada más bajar del tren la catedral fue mi primera parada, sorprendiéndome la cantidad de gente que ya desde primera hora hacía cola para entrar por la Puerta Santa (subiendo bastante por la rúa da Conga), y también la cola que había para confesarse.
Después de desayunar me entró el agobio habitual: cada vez que voy a Santiago me dan ganas de recorrer en un día lo que en cuatro años, y empiezo a dar tumbos de una calle a otra. Esta vez cuando conseguí centrarme decidí dar una vuelta por la Plaza de Abastos, para sentir un poco de “galeguidade”, que como mejor entra es por el estómago. De camino luego al Campus Norte, al encuentro de Ángel, me encontré con el Obradoiro tomado por los militares: eran las tropas de la Brilat encargadas de tomar parte en la ceremonia de Traslación del Apóstol, acto previo a la clausura mañana del Año Santo.
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Al ver a los soldados tan puestos frente a la fila de autoridades que había disponibles para la ocasión, coqueteé con la idea del magistral golpe de efecto que sería que de repente los fusilasen a todos. Pero pasaban los minutos y allí ningún asonado abría fuego, así que me fui antes de que comenzasen a gritar “vivas” al rey (¡gracias, académicos!) o cosas parecidas.
Tras arreglar un poco el mundo con Ángel me encontré con más viejas glorias de La Estila, Jaime y JavierM; y juntos nos fuimos a Pontevedra, a comer con Raúl y Jesús. Tras la llovizna insidiosa de Santiago, fue un alivio que Pontevedra se presentase casi soleada y con temperaturas tarifeñas. Comimos espléndidamente, y después, mientras nos tomábamos un café en la terraza del jardín del Parador de Pontevedra (con un macho espectacular de lavandera blanca enlutada a pocos metros), fuimos pergeñando un plan para bajar a la JMJ en agosto un grupete de antiguos residentes del colegio mayor y demás personas con encanto.
Vuelta a Santiago, último paseo y de nuevo a Ourense. Podría parecer una jornada agotadora, pero me he divertido de lo lindo. A ver cuándo repetimos...

29/12/10

El lorem ipsum

Cada vez que entraba a la página de Blogger para actualizar esto que estáis leyendo, me llamaba la atención ver en la sección de “crea tu blog” una serie de plantillas de ejemplo (como la que os enseño arriba) con un extraño texto aparentemente en latín escrito en ellas. Las dos palabras más cantosas sobre todo, el Lorem ipsum, comencé a “verlas” (ya que estar seguro que estaban antes) de repente por todas partes: en camisetas, tiendas de móviles y los sitios más dispares; de forma que mosqueado decidí buscar qué narices era aquello. Y a esta página llegué, que os enlazo ahora para que podáis leerla y decir, como yo “mira tú, qué curioso...”.

28/12/10

Aves difuntas, aves inesperadas y aves cabreadas

Nos ha dejado. Hace un par de días la rareza del milenio, el piquero patirrojo que fue operado de urgencia en Girona, estiró sus patas encarnadas; las heridas causadas por los anzuelos y el estrés que conlleva la captura y cautividad acabaron por matarlo. Otras decenas de miles de aves marinas ni siquiera tienen la suerte de que intenten recuperarlas...
Más cosas: mientras estábamos a vueltas con el piquero, resulta que otra especie primera para España, una que yo ni siquiera sabía que existía, apareció dándose un garbeo por las calles de Las Navas de la Concepción (Sevilla); se trataba de una polluela culirroja Porzana marginalis, capturada a mano y luego liberada en aparentemente buen estado por unos vecinos, cuyas fotos han permitido identificar el bicho a posteriori. Podéis leer más aquí.
Y finalmente, quería hablaros de otras aves finesas que me han tenido la mar de entretenido estos días... frente al iPad de mi hermano. Se trata, cómo no, de Angry Birds, el juego más descargado de 2010; tan simple como adictivo. Aquí podéis haceros una idea de la trama del mismo...

27/12/10

De todo un poco

Bueno, ya he digerido algo la comida de estos días y vuelvo a llegar con las manos al teclado, así que toca actualizarse. Como mi abuelo murió ya en enero no era algo que tuviese en la cabeza, pero en Nochebuena sí se me hizo extraño cenar por primera vez sin ninguno de los dos... cuando el año que viene si Dios quiere mi sobrinita esté ya dando patadas fuera y no dentro de mi hermana la cosa cambiará bastante.
Por lo demás llevo un par de días muy (demasiado) relajado, descansando del ordenador y hasta de los pájaros. Aunque llega un punto en que uno pajarea incluso a su pesar: ayer por la mañana, cuando nos acercamos a la lardea al cementerio, levantamos por Antela algún pinzón real entre los más abundantes vulgares, y ya llegando al pueblo una hembra de esmerejón. También, cada vez que salgo al portal me saludan los reclamos de las capirotas, haciendo cimbrear con sus saltos las ramitas cargadas de bayas de los aligustres de la calle; ¡quién tuviera una red...!

24/12/10

Balance cuchipandil

¡Por fin he acabado la última! Siempre igual: van quedando las cosas para el último momento y me junto al final con todas las tarjetas sin escribir... Lo malo es que aunque ya estén todas, como hoy ya no abre Correos tendrán que esperar para despacharse hasta el lunes, de forma que os llegarán igual de tarde que el año pasado.
Dentro de unas horas si Dios quiere subiremos en el tren a Orense mi hermano y yo, justitos para la cena de Nochebuena. Esta semana y los dos días extra que me regaló el mal tiempo tarifeño me han venido muy bien para despedirme de unos y otros, emplazándonos ya hasta el año que viene... Pero quería, como los años pasados, hacer un breve balance de lo que ha sido 2010 dentro del BCV, ya que el pasado miércoles tuvimos cuchipanda y la situación se prestaba a ello:
- En cuanto a gente, tenemos un profesor nuevo y alguno más a punto de aparecer. Como no les conozco todavía mucho, me guardo el hablar de ellos para más adelante. Sí me da pena decir (pero pena de madre; una pena alegre) que hemos perdido a Iván, que aunque ha estado ahora en Tarifa con nosotros nos dejó ya en febrero camino de su postdoc. Camila también ha leído la tesis este año, y supongo que en breve echará a volar sola también. El número de becarios también crece, sin prisa pero sin pausa: Jasper, nuestro nuevo FPI holandés, seguramente aparecerá en muchas más entradas de este blog.
- Ya a nivel de nuestra “pequeña familia” (Sofía, JPT y yo), el que nos hayan concedido el nuevo proyecto el pasado verano nos garantiza a partir de enero financiación para seguir investigando hasta el final de nuestras tesis (esperemos). JPT sigue avanzando posiciones y ya es Titular, cosa que creo que no había mencionado antes y de la que nos alegramos un montón.
- Y finalmente bueno, yo iba a decir que no muy bien, pero sería mentira: digamos mejor que mi tesis este año ha ido "creciendo por dentro", como una semilla a punto de dar el estirón. Que no me hayan salido muy allá las cosas en Suecia este año ha sido un poco palo, pero tengo material de sobra para, cuando mi torpeza y mi pereza me dejen, ir sacando datos a la luz. Además, entre estancias, cursos, congresos, viajes de muestreos y mi estreno en la docencia (¡bendita docencia!) no puedo decir que precisamente me haya aburrido. En cualquier caso, en 2011, antes más y mejor. Preguntadme en la próxima cuchipanda...

22/12/10

Último viaje del año

Así lucía la playa de Zahara de los Atunes el sábado, mientras decidíamos si recoger todo y volvernos a Madrid el día siguiente o no. Tras pasar unos minutos empapándonos mientras veíamos a los alcatraces picar frente a nosotros nos metimos a la furgoneta de vuelta a Tarifa. Ya de camino, la granizada del siglo nos terminó de convencer…
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Pero como ya os he dicho no todo ha sido lluvia y viento, sino que durante la semana larga anterior tuvimos bastante buen tiempo, llegando incluso en la Sierra de Ojén a mediodía las temperaturas a rozar los 20º C. La zona del P. Nat. de Los Alcornocales, como siempre, estaba espectacularmente bonita; y también las zonas bajas.

Con cada expedición de muestreo vamos ganando experiencia, y poco a poco mejoramos el equipamiento. Nuestra última adquisición ha sido este parapeto “Base Seconds”, que ha resultado ser muy útil contra el aire y el agua. La verdad es que Decathlon nos está salvando tanto la vida durante en trabajo de campo que estamos empezando a plantearnos solicitar que nos esponsorice de forma oficial…
Muestrear en invierno con buen tiempo es, aunque esté mal decirlo, una gozada, ya que al haber menos horas de luz se trabaja menos y uno puede dormir mucho más que en verano. Y en lo que se cierran las redes para ir a comer o para moverlas de un sitio a otro hay tiempo para descansar, darse una vuelta por el monte…

… o hacer el tonto colgado de las hiedras que visten los quejigos andaluces. El monte, por lo demás, se veía que estaba como “cogiendo fuerzas” para la inminente (allí) primavera, que viene marcada por los primeros pollos de tarabilla saltando entre campos de asfódelos que se extienden hasta donde alcanza la vista.

Pero ahora la única nota de color era la que ponían los bonitos Narcissus papyraceus, blanqueando por los claros aquí y allá. Éstos son tan vistosos como malolientes, y se han ganado a pulso el vernáculo de "meao de burra".
Y así hemos pasado, más o menos, los últimos días de trabajo de campo de 2010. Si Dios quiere en 2011, con la financiación del nuevo proyecto ya disponible, comenzaremos a repetir los tours veraniegos por toda la geografía española. De momento nos quedan las fotos para recordar… y todas las muestras, para trabajar con ellas.

21/12/10

Sorprendentemente, buenas noticias...

No abundan por estos pagos las buenas noticias provenientes de la Administración, de modo que tener un par de ellas esperándome a la vuelta de este muestreo ha sido tan inesperado como agradable:
- Una es que la UCM ha decidido realizar una retirada estratégica y devolvernos lo que nos ha recortado en el sueldo durante 2010, pero sigue “a la espera de ver qué dicen los respectivos ministerios en 2011”. Pequeña batalla ganada pues, pero la guerra sigue…
- Y otra es que ¡por fin me han concedido la estancia en Suecia! Y sólo dos meses y medio después de haber vuelto; ¡si es que nos quejamos de vicio! En cualquier caso, soy tan tonto que me consuela ver que de la lista de beneficiarios somos legión los que ya deberíamos habernos ido y haber vuelto. Lo que no ha aparecido aún es la convocatoria de renovación de las becas de “2010”, que ya será el año que viene…
Pues nada, dos buenas noticias para irme de vacaciones más tranquilo. Y además, volver antes de Tarifa me ha permitido no perderme esta semana las prácticas de Zoología de Vertebrados; ¿qué más se puede pedir…?

20/12/10

Aventuras y desventuras de un piquero patirrojo

Pues efectivamente la lluvia no parecía querer amainar en breve en Tarifa, y ayer nos volvimos ya a Madrid, un par de días antes de lo previsto. Mientras organizo fotos y demás, voy a ir dándole salida a una serie de noticias que se han venido produciendo estos días: la primera de las cuales está relacionada con la que sin duda podría ser la rareza del siglo (diez años llevamos de siglo; tiempo habrá para superarla), superando en mi opinión al colimbo del Pacífico del año pasado. Lo curioso es que en este año de heladas y nieves perpetuas, el megararezón no ha venido del norte (aunque sí que tenemos buenos números de por ejemplo serretas grandes y ánsares piquicortos, o la cuarta cita de ampelis europeo y la sexta de ratonero calzado…), sino del sur: resulta que durante varios días ha estado viéndose en el puerto de l’Estartit (Girona) un inmaduro de piquero patirrojo Sula sula; la segunda cita para Europa de esta especie de alcatraz tropical. Como el ave estaba más o menos aquerenciada en la zona, son muchos los que han ido allí y han podido verla posada en los barcos del propio puerto.
Sin embargo, un día el bicho desapareció. Todo el mundo creyó que, debido al frío, el bicho se habría ido del puerto… o incluso del mundo, ya que en algunas fotos el bicho no parecía andar allá muy católico. Pero hace unos días nos enteramos de que efectivamente el piquero estaba tocado, y que personal de medio ambiente de Cataluña lo había capturado a mano y trasladado a un centro de recuperación, donde se le operó para extraerle tres anzuelos que tenía en el estómago y donde esta actualmente en recuperación. La historia completa, aquí.

18/12/10

Actualización tarifeña

¡Buenas, queridos lectores! ¿Me habéis echado de menos? Yo también... pero no os quejéis tanto, pues la verdad es que no debería estar escribiéndoos todavía. Sucede que esta mañana, como seguramente podréis ver en las noticias, al Campo de Gibraltar le ha despertado una tormenta colosal que dura todavía. De modo que tras subir esta mañana al monte y abrir las redes sin mucho convencimiento, no tardamos mucho en recoger el campamento y pasar el día de un lado a otro, acabando ahora en un café con red inalámbrica... Como esto no tiene visos de cambiar, puede que incluso mañana nos vayamos ya de vuelta a Madrid, sin esperar al martes. En fin, Dios dirá.
En cualquier caso, por aquí todo bien. Hemos estado cogiendo unas 15 currucas al día; que mucho no es, pero menos da una piedra. Hasta esta mañana el tiempo se ha estado portando bastante bien (con sol y casi 20º C a mediodía); y la compañía, como de costumbre, inmejorable... Sea mañana o dentro de tres días, cuando vuelva a Madrid más, y con fotos. ¡Hasta entonces!

10/12/10

Y según llego, me vuelvo a ir...

Lo dicho, en 24 horas y parando en casa lo justo para deshacer una maleta, hacer otra y contaros qué tal me fue en Tremp, he atravesado la península y ahora que leéis esto previsiblemente estaré en Tarifa, donde nos pasaremos los de siempre (JPT, Sofía, Iván -que se baja desde Holanda a echar una mano- y yo) un par de semanas pillando currucas. Queridos lectores: os toca (una vez más) ser pacientes… miradlo por el lado bueno; ¡la de cosas que tendré para contar cuando vuelva…!

9/12/10

El congreso y la mariposa carmesí

¡De nuevo con vosotros! El congreso se ha desarrollado bastante bien. Fue curioso ver durante estos días cómo una localidad pequeña como Tremp era asaltada por ornitólogos que, de improviso, aparecían por todas las esquinas: acaparando las barras de los bares, prismáticos en ristre junto a las rieras o siguiendo (los menos) la novena de la Inmaculada en el precioso templo-fortaleza de Nuestra Señora de Valldeflors.
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Tremp carece de centro de congresos o lugares así, de modo que la mayor parte de nuestras actividades tuvieron lugar en el gimnasio reconvertido del instituto o en otras aulas del mismo. Entre otras muchas cosas, el congreso fue el momento ideal para dar la despedida al que ha sido director de la SEO durante veinte años, Alejandro Sánchez; y dar la bienvenida a su sustituta Asunción Ruiz.
En lo que a mí respecta, no he estado muy contento con mi charla, ya que notaba cómo me iba liando y olvidando de cosas que quería contar. Sin embargo vista desde fuera resultó una ponencia bastante normal, y por lo menos la gente demostró con sus preguntas que había estado atenta a lo que yo les contaba. Además nos regalaron a todos los ponentes un ejemplar del recientemente aparecido Las Aves en el Museo del Prado, así que tan contento…

El día seis por la mañana nos fuimos de excursión al congost (cañón) de Mont-rebei, pacientemente excavado por el Noguera-Ribagorçana a lo largo de los milenios a través de las areniscas llenas de fósiles del Prepirineo. El espacio, adquirido y gestionado por la Obra Social de Caixa Catalunya, muestra en vivo el proceso de renaturalización de unos terrenos que hasta mediados del S. XX fueron eminentemente agrícolas, y donde ahora medra una interesante mezcolanza de especies norteñas y mediterráneas, con el impresionante telón de fondo de los paredones rocosos.

El trencalòs (quebrantahuesos), emblema del congreso, no se dejó ver en esta salida; pero sí lo hizo un pajarito que tenía muchísimas ganas de ver: ni más ni menos que un treparriscos Tichodroma muraria. Esta especie desciende para pasar el invierno desde la alta montaña a este tipo de espacios a menor altitud, donde, afanado en sus quehaceres, “aparece y desaparece” según aletee o no con sus grandes y redondeadas alas de color negro y carmín. Durante el recorrido por el congost tuvimos uno justo en la pared de enfrente, tan a la vista e inalcanzable como el seno de Abrahán para Epulón. Se portó maravillosamente dejando que todos lo viésemos: sin duda el mejor momento de estos seis días en Lleida.

3/12/10

A Tremp en tren

Si Dios quiere, cuando esto se autopublique estaré tras estrenarme en el AVE en un trenecillo de la FGC camino de Tremp, el pueblo del Pallars Jussà donde tendrá lugar desde mañana hasta el martes el XX Congreso Español de Ornitología. No sé muy bien cuál sería el motivo de celebrar el congreso en un lugar tan perdido, al que con lo bien que se está portando el tiempo no creo que se llegue hoy muy bien por carretera; pero desde luego va a estar curioso, si como parece durante el puente la mitad del pueblo va a estar formada por pajareros.
El domingo por la mañana (estos ornitólogos descreídos hay que ver, no respetan nada...) daré una charla sobre la malaria aviaria en milanos, esas aves tan cagonas. Si en el hotel o donde sea encuentro conexión os iré contando las novedades; y si no os veo a la vuelta, ¡sed buenos!
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De PhDComics, cómo no...

2/12/10

Irrepetible (Zoología de Vertebrados, y II)

Una serie de factores han hecho de la excursión de este año algo difícil de superar. Que de Juana (al que no hay nada que reprochar de cómo organiza su asignatura, que quede claro) estuviese este año de sabático propició que Chechu y Álvaro tuviesen carta blanca para ayudar a Pepe (el profesor este curso) a organizar la excursión, proponiendo una serie de actividades que salieron francamente bien. Además el grupo de alumnos se portó, supliendo con creces su general falta de conocimientos con su entusiasmo y ganas de aprender... vamos, que escogiendo estas prácticas este año Sofía y yo acertamos de pleno.
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Chechu fue el artífice de que en nuestra visita a las marismas del Odiel, junto a Huelva ciudad, contactásemos con José Manuel Sayago, uno de los mejores anilladores de España, que aúna un instinto innato para saber cómo y cuándo capturar cada especie con el primor con que trata las aves. Poder tener un pájaro en la mano y toda la, como si dijéramos, liturgia que rodea al acto del anillamiento, suelen calar hondo, sobre todo la primera vez; y muchos alumnos disfrutaron así enormemente con esta actividad.

Pero como digo, la ayuda de Sayago nos permitió ir un poco más allá y descubrir técnicas para mí del todo novedosas, como son la captura nocturna y anillamiento de limícolas (en la foto dos alumnas gozando del privilegio de que les dejasen manejar las aves, mientras el que esto escribe se contentaba con apuntar las medidas de las mismas)...

... o el de aves rapaces, como el aguilucho lagunero Circus aeruginosus de la imagen, atrapado con un artilugio inventado por Sayago.
Además de anillar, el Odiel es un área que se presta mucho al pajareo general, y no nos defraudó en absoluto. Este año el bicherío se ha dado especialmente bien, y la lista final sumaba muchas más especies que cuando yo fui a esta excursión.
Ya para acabar, pasamos el último día en la sierra de Andújar, el principal (y uno de los últimos) reducto del lince ibérico Lynx pardinus. Linces no vimos, pero paseando junto al Jándula acompañados por Germán Garrote (biólogo que trabaja en la conservación de la especie, licenciado en nuestra Facultad y compañero de promoción de Álvaro) aprendimos que la principal medida de gestión del lince es la de sanear y tratar de aumentar por todos los medios las poblaciones de conejos; medida a la que el lobo cerval o gato clavo (ambos nombres vernáculos del bicho) responde maravillosamente bien.

Y esto ha sido, en resumen, la excursión de Vertebrados. Un resumen muy resumido, por cierto. ¿Mi impresión general? Que esté ya contando los días para la del año que viene creo que resulta bastante ilustrativo...

1/12/10

Censando Extremadura entera (Vertebrados I)

Aunque aprendimos mucho durante toda la excursión, la parte más “científica” estuvo concentrada en el primer día y medio, en Extremadura. Aprovechamos los viajes en autobús para hacer índices kilométricos de abundancia de rapaces, y además realizamos estaciones de escucha para comparar las comunidades de aves de dehesas y medios esteparios, como los dientes de perro de La Serena de la foto de arriba.
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Y además de las actividades accesorias que acabo de comentar, nos dedicamos con pasión a la principal: disfrutar de la naturaleza. En las Vegas Altas del Guadiana, los arrozales en pleno fangueo nos tuvieron muy entretenidos viendo zancudas y limícolas mientras esperábamos que las grullas entrasen a dormir.
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Visitamos el embalse de Azután, en Toledo, para ver aves acuáticas; y en los cortados aguas abajo de la presa de García de Sola (en la foto) nos sorprendió una pareja de águilas perdiceras Hieraaetus fasciatus que apareció de improviso entre los numerosos buitres leonados; sin duda para mí la observación del viaje, ya que era la tercera vez que veía esta escasa especie, más frecuente en la Península en las sierras costeras mediterráneas.

Y en un lugar para el profano a priori tan impropio para ver bichos como puede ser un vertedero, cientos de cigüeñas, garcillas, cuervos, milanos reales y gaviotas; todos desayunando con lo que a nosotros nos sobra.
El martes tuvimos nuestros mases y menos con la lluvia, que ya no nos molestó más en toda la semana. El viaje iba cada vez mejor y alcanzó su clímax el miércoles en Huelva; pero eso ya lo dejo para mañana...

30/11/10

Gazapillos mundiales

Debo disculparme por estar tan desaparecido, pero es que ando un poco apurado con el trabajo atrasado de la semana pasada, preparando mi ponencia para el Congreso de este puente de la Inmaculada; pero prometo contaros cosas del viaje en cuanto pueda. De momento os dejo con un par de noticias de la sección de “Ciencia” de El Mundo, donde a base de reiterativos los errores toman ya rango de ley, y se hacen casi entrañables... venga, os las enlazo y me comentáis qué veis de raro en ellas; y así le damos un poco de vidilla a los comentarios del blog: 1 y 2.

28/11/10

Más de las movilizaciones

¡Hola, hola...! Ya estoy de vuelta de la excursión de Zoología de Vertebrados. En cuanto ponga algo de orden en fotos e ideas os contaré más cosas de la misma, pero sí que puedo adelantaros que ha ido muy bien y creo que todos nos lo hemos pasado como enanos.
Mientras estaba fuera y el frío se apoderaba poco a poco de la Península, el tema del recorte de nuestros sueldos ha estado calentito: el pasado lunes tuvo lugar la reunión con los Vicerrectores de la UCM. Podéis descargaros el contenido de la misma aquí, pero en resumen viene a decir que ellos sólo tenían indicaciones claras (que no son para nada claras, pero bueno) de que debían aplicar el recorte a los FPU; y que para evitar agravios comparativos habían decidido aplicar el recorte a todos (¡!). El caso es que el miércoles en una tercera asamblea se decidió comenzar a mover el tema en prensa: ayer salió esta nota (algo liosa, pero bueno) en Europa Press, que ya ha encontrado hoy reflejo en varios medios. El próximo martes tendrá lugar una cuarta asamblea para evaluar el impacto de las medidas tomadas y decidir futuros pasos... seguiremos informando.

21/11/10

La última

El gallego (no así el castellano) distingue entre los adjetivos último,-a y derradeiro,-a; aplicándose éste a la última cosa de una serie en la que no podrá haber ya más. Por ejemplo, Cardiopatía Severa es el último y genial disco de Ellos, disponible en tiendas desde el 25 de octubre y que podéis escuchar de balde en Spotify. Si ahora Guille y Santi muriesen, o este grupo se separase, o cualquier otra desgracia similar; Cardiopatía Severa, además de ser su último disco, sería el derradeiro (Dios no lo quiera...). ¿Y a qué viene esta aclaración? A que (ya tardaban) nos encontramos este fin de semana en las noticias con la última, y me temo que no la derradeira, tergiversación de las palabras del Papa. El lío se monta a partir del adelanto de una serie de fragmentos de un libro de Benedicto XVI que verá la luz el martes; y podéis ver lo que al respecto opinan unos y otros en periódicos y telediarios. Si os parece mejor, os dejo con la nota aclaratoria (no debería de haber nada que aclarar, pero bueno) de la Oficina de Información de la Santa Sede. La idea en resumen de las palabras del Papa es la siguiente: la mejor manera de detener la expansión del sida por vía sexual es la abstinencia antes y la fidelidad a una única pareja después (y no creo que nadie en su sano juicio se atreva a defender lo contrario). Pero si vas a meterla en el primer sitio que pilles; por ti y por los demás, usa un preservativo. Lo tenéis mejor explicado en el enlace de arriba, y en los enlaces relacionados que allí aparecen en la columna de la derecha. Esto dicho, decir también que no hay aquí ningún “cambio en la postura oficial de la Iglesia”, ya que siempre ha sido exactamente ésta. Otra cosa es que sea distinta de la “postura oficial que los medios dicen que tiene la Iglesia”...
Y nada más. Ya sabéis que mañana me marcho de excursión hasta el viernes, así que no esperéis actualizaciones esta semana; como os dejo mucha información interesante que leer y un buen disco que escuchar me voy con los deberes hechos, pues os dejo material de sobra con el que entreteneros. ¡Hasta la próxima!

20/11/10

Segunda asamblea

Siguiendo con la ronda de reuniones de esta semana, ayer tuvo lugar en un aula de la Facultad de CC. Químicas la segunda asamblea de becarios contra el recorte del 5 %. La reunión fue bastante ágil y se centró el dos aspectos principales: por un lado la lectura y aprobación del manifiesto redactado por unos cuantos voluntarios que se expondrá en una reunión con los Vicerrectores de Política Académica y Política Científica; y por otro en decidir quiénes acudirían en representación de los demás a esa reunión y qué respuesta deberían dar según la acogida que se encontrasen. Como Sofía y yo teníamos otra reunión con nuestro director para discutir detalles de la campaña de anillamiento de diciembre no pude quedarme al final; pero tendréis toda la información disponible en breve en el blog. La reunión será este lunes de 11:15 a 12:00 en el Rectorado, y los que podáis estaría bien que os acercaseis a esperar abajo para hacer presión (que no el idiota)... y a ver en qué queda todo.

18/11/10

Segundo Power Point de la semana

Breve, que ya habíamos acordado que así fuera... Tras decidirlo hace casi un mes, hoy por fin hemos celebrado la primera reunión (a falta de un nombre oficial llamémosle así) de doctorandos del Departamento de Zoología y Antropología Física. El plato fuerte del día consistió en la serie de presentaciones que hicimos cada uno de nuestro proyecto de tesis doctoral, para que los demás se enteren de qué estamos haciendo; porque pertenecer a un departamento tan grande hace que muchas veces algunos ni siquiera nos veamos en meses.
Este tipo de iniciativas suelen empezar muy bien, con mucha ilusión y todo eso; pero luego a veces con el tiempo se van desinflando, como los globos de la feria. Sin embargo todas las que salen bien tuvieron un primer día, así que vamos a ponernos en lo mejor: de momento repetimos cita en dos semanas...

17/11/10

De nuevo a clase

Pero no de alumno, sino de seudoprofesor; por supuesto...
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En esto ando metido: además de echar una mano en las prácticas de laboratorio de Zoología de Vertebrados, Sofía y yo nos iremos la semana que viene de lunes a viernes acompañando a alumnos y profesores “oficiales” en la excursión de la asignatura. Hoy, en un seminario que nos llevó media hora escasa, les explicamos las actividades a realizar durante nuestro inminente recorrido por las dehesas cacereñas, La Serena, las Vegas Altas del Guadiana, las Marismas del Odiel y la Sierra de Andújar. Cuando yo la hice (1 y 2) el recorrido y actividades fueron algo distintas, así que espero estos días con tanta o más ilusión que ellos; que ya va siendo hora de salir de nuevo al campo...

16/11/10

"Y a lo que vamos..."

Tania, una casi doctora de la Universidad de Oviedo muy maja que conocí en Polonia y que trabaja con lagartijas, me manda esta noticia tan curiosa... al menos aquí han puesto bien lo de la partenogénesis. Esto de descubrir para la Ciencia especies que ya eran de sobra conocidas por los paladares de la gente local no es en absoluto nuevo: aunque sea ya poco frecuente, en el pasado se descubrieron así y describieron a continuación el celacanto o el porrón acollarado, por ejemplo.
Y la verdad, es hablar de este tema y enseguida recuerdo un fragmento de “Jubilación”, del simpático libro de Durrell “Un novio para Mamá” y otros relatos. Allí se describe la cena de Gerald a bordo de un barco que realizaba una ruta entre Australia e Inglaterra: uno de los platos de dicha cena consistía en, según sus propias palabras, la sopa fría, en la que flotaban los restos de algún tipo de pez que parecía no haber sido descrito jamás para la Ciencia, o bien haber sido rechazado por ella... cosas que le vienen a uno a la memoria.

15/11/10

Pues de movilizaciones andamos...

El cabreo por el recorte del 5 % es grande y generalizado. El pasado viernes tuvo lugar en la Facultad de CC. Químicas una asamblea donde muchos becarios de la UCM (a última hora se me torcieron las cosas en el laboratorio y no pude ir) decidieron comenzar una serie de acciones de protesta. Toda la información disponible podéis seguirla a través del blog Becarios contra el 5%; y la próxima asamblea será de nuevo en Químicas este viernes a las 13:30.
En resumen, la queja es la siguiente: el Ministerio de Educación dio vía libre a las universidades para aplicar o no el anunciado recorte de sueldo a los funcionarios a los becarios de investigación en fase de contrato, y a la UCM le ha faltado tiempo. Se nos aplicó además con carácter retroactivo, de forma que en octubre nos descontaron de la nómina los recortes desde junio. Así, nuestra nómina mensual oscila ahora en torno a los 850 €… ¿Somos funcionarios nosotros? Ahora me entero; y es de coña que además otras universidades no apliquen este recorte a sus becarios (la Autónoma, por ejemplo). Tampoco es de recibo que se nos exija por ejemplo dedicación exclusiva con ese sueldo… y tantas otras cosas.
En fin, espero que acabéis oyendo hablar de nosotros. Por mi parte, mis disculpas por teneros abandonados estos días sin explicación; pero es que se me acumulaban las cosas y tuve que venir al laboratorio el sábado y ayer… Y hoy, que es el festivo de Biología, también.

12/11/10

El silenciador

En los días de diario mi pajareo, por llamarlo así, se reduce a lo que puedo pillar por los pinares de Ciudad Universitaria de camino a la Facultad (y pronto, cuando los días se acorten algo más, ni eso…). Normalmente es poca cosa, pero (por pura estadística) de vez en cuando sí hay cosas que contar. Ayer por ejemplo, ya casi llegando, pasaba un ruidoso grupete de cotorras argentinas cuando de repente un halcón salido de la nada picó sobre ellas: con una destreza admirable, se cerraron en una “pelota” que se dejó caer a plomo sobre el pino más cercano; el halcón marró por un pelo y se marchó de vacío ladera arriba. Toda la escena fue tan intensa como silenciosa, porque las cotorras (con los huevos por corbata, supongo) enmudecieron y ni se movían dentro del pino…. buena solución ésta de los halcones, para silenciar a esas gritonas.
Actualmente la fachada de la torre del Museo de América está recubierta de toldos y andamios, en pleno proceso de restauración. Así, la caja nido que suele ocupar allí una pareja de la que os he hablado varias veces en este blog está ahora tapada. No sé si acabarán las reformas a tiempo de que los halcones puedan ocupar de nuevo el nido; espero que sí. Aunque tampoco me importaría que se mudasen a mi Facultad…

10/11/10

La piedra de la asexualidad

Casi cuatro años más tarde, los de El Mundo (cuya sección de Ciencia desborda mcuhas veces más entusiasmo que rigor) tropiezan en la misma piedra... Antes fue un dragón de Komodo y ahora una serpiente, pero la información errónea es la misma. Espero que también la comentarista indignada repita :-)

9/11/10

Desaprovechando el festivo

Tampoco hoy me ha tocado trabajar... lo digo porque, para los que no lo supierais, hoy en Madrid es festivo: es la fiesta de la Virgen de la Almudena, patrona de la Villa. Estoy estos días un poco liado intentando analizar y meter tantas muestras como sea posible en un trabajo que espero presentar Dios mediante en el XX Congreso Español de Ornitología, dentro de tres semanas; pero si el fin de semana me libré de currar porque todo salía bien, hoy no estoy tan contento, porque lo que ha pasado es que no me llegaron el lunes las muestras con las que pensaba trabajar. Así que me tocará dedicarme a ellas a saco mañana y pasado...
Lo bueno de hoy, por otra parte, es que tenía toda la mañana libre para ir a la procesión y Misa en la Plaza Mayor... pero soy tan comodón que, ante la amenaza de lluvias y demás meteoros (que después quedaron en nada; y no sé de qué me sorprendo...) me quedé en casa viéndolo por la tele... En fin, para los que queráis saber más de cómo se celebra aquí esta fiesta os recomiendo vivamente que consultéis la entrada-recopilación de EsMadriznoMadrid y los enlaces que contiene. Y aprovecho de paso para felicitar a Mat públicamente porque hoy cumple cuatro añitos el blog más amable de la madroñosfera; ¡y que sean muchos más!

8/11/10

Fotos desde Lund

Ugo, del que ya he hablado algunas veces aquí (el italiano amigo de Miche, gran fotógrafo, estudiante de doctorado en Alicante), llegó a Lund para hacer su estancia un par de días antes de que yo acabase la mía; de hecho llegamos a compartir despacho una mañana y todo... Ugo, como iba diciendo, me mandó hace un par de días un correo con la foto que os pego abajo; a ver si veis a alguien conocido...
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Fue tomada durante la gymkhana de la fiesta aquella y publicada en la revista mensual de la Universidad de Lund; al menos me sirve de prueba objetiva de que hago las cosas que os digo que hago...

El desgraciado de Ugo me enlaza a su vez esta foto tan mala que sacó desde la ventana de su habitación en Malmö; así, como quien no quiere la cosa... El año pasado cuando me fui en diciembre aún no había ampelis en Escania, pero por lo visto éste llegan pisando fuerte...; está visto que durante las estancias no estoy teniendo allá mucha suerte, ni en el laboratorio ni con los pájaros.

7/11/10

Uno menos, una más...

Alguna vez he comentado que a menudo lo de los pájaros es sólo una excusa para quedar. Y es básicamente lo que hemos hecho hoy Javi y yo, que llevábamos ya mucho tiempo sin vernos. A primera hora, mientras en mi casa todos dormían aún, nos hemos escapado a dar una vuelta por el Monte de El Pardo. El camino de la margen izquierda del Manzanares (el que permite observar el interior del monte, al que no se puede pasar) está tan concurrido por paseantes y ciclistas de todas las edades como cualquier parque de Madrid; y precisamente por eso sorprende tanto la cantidad de cosas que se dejan ver al otro lado de la valla. A medida que avanzaba la mañana, y mientras las nubes de la borrasca próxima se iban haciendo cada vez más densas, fuimos sumando observaciones; de los bichos más habituales y también de la estrella del lugar: un águila imperial que detectamos primero por su "quequequeo" y que vimos luego volando a lo lejos...
Y todo el tiempo se venían buitres aquí y allá, leonados en su mayoría y también bastantes negros; jóvenes los más de ellos. En un momento dado, un buen grupo que hasta el momento no se decidía a despegar de las encinas donde habían pasado la noche, comenzó a desperezarse y a enfilar, a muy baja altura, hacia donde estábamos.
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Nos quedamos embobados viéndolos pasar sobre nosotros, tan cerca que con los prismáticos se podía apreciar cualquier detalle de su plumaje. Para cuando recordé que llevaba la cámara en la mochila ya estaban cicleando a lo lejos... Y al acabar de mirar al cielo y bajar la vista, algo raro en lo alto de un poste llamó mi atención.

No, no era un buitre aquel enorme amasijo de plumas, como creí en un principio... las dos “orejas” delataban su identidad: a las mismas puertas de Madrid, un búho real Bubo bubo había muerto electrocutado durante la noche... un búho menos; una víctima más de un tendido mal diseñado, con los enganches de los cables por encima de la cruceta, en vez de suspendidos de la misma.

A través de los binoculares la imagen era aún más patética, con el bicho, tan bonito, colgando desmadejado como un pelele; y un conejo que no tuvo tiempo de comer todavía a su lado. Ante situaciones como ésta (aunque espero que no veáis muchas) es conveniente avisar a los agentes forestales: una serie de incidentes acumulados puede obligar a modificar los postes y tendidos más peligrosos; los “puntos negros” de las electrocuciones y colisiones contra cables.

6/11/10

En Madrid...

... pero con la cabeza en Santiago; así me pasaré hoy el día. Me hubiera encantado estar allí con el Papa (o mañana en Barcelona), pero esta imprevisible vida de becario no es muy comprensiva con eso de hacer planes a largo plazo... de hecho estuve a punto de pasar un fin de semana “a la sueca” (esto es, en la Facultad), del que me salvó el que ayer saliese todo inesperadamente bien en el laboratorio. En fin; habrá que conformarse con entrar cuando se pueda en la web oficial, donde irán retransmitiendo todo en directo.
Tenemos visita en casa, de todas maneras: mi hermana Alda, mi cuñado y mi sobrina (porque es una sobrina, que crece a buen ritmo, deseosa de asomar la cabeza allá por febrero) llegaron ayer por la noche para pasar aquí el fin de semana. Y qué diferencia (no me cansaré de dar gracias) con el otro piso; en el momento en que esta entrada programada se autopublique yo estaré apaciblemente dormido en la misma cama que ayer, y no en un colchón hinchable en el salón...

5/11/10

Tendrían que ser más de mil...

Ayer por la mañana subimos (Chechu, Miche, Sofía y el que esto escribe) a Pinilla del Valle, en la cola del embalse del mismo nombre. Algunas currucas que se habían capturado allí en verano parecían por sus medidas morfológicas ser sedentarias, cosa a priori poco probable en la zona, ya que refresca bastante en invierno. Así que para ir sobre seguro, quisimos comprobar si había o no por allí currucas y, en caso de haberlas, si conseguíamos recapturar alguno de nuestros ejemplares ya marcados.
Al llegar al sitio donde habían colocado las redes ya se veía que las currucas, de haberlas, no iban a ser precisamente abundantes, ya que estaba todo muy pelado y desprovisto de cualquier clase de frutos que pudieran comer. Un par de horas más tarde, sin currucas en nuestro haber (de hecho es que no cayó nada en las redes), volvimos a la Facultad. Estaba simpático el sitio en cualquier caso, con una temperatura muy agradable. Junto al agua pasaron varias veces dos o tres mirlos acuáticos Cinclus cinclus, como pequeñas centellas de deslumbrante pechera blanca; y en una ocasión vimos también escabullirse a un visón americano Neovison vison, con su caminar bamboleante y furtivo.
No he sacado fotos porque las pilas de mi cámara hubo que ponerlas en uno de los reclamos de cantos, que no tenía; y ha sido una pena, porque ayer los paisajes del valle de El Paular bien merecían ser inmortalizados: debajo el Lozoya, el monasterio y los prados salpicados de vacas rojizas. En las laderas el verde glauco de los pinos albares aparecía veteado de dorado allí donde los melojos conseguían crecer. Más arriba, blanqueaban las primeras nieves del año, y por encima el cielo despejado rellenaba un lienzo que, de no existir ya, habría que pintarlo.

Me releo y me sabe a poco; el valle no parece ni la cuarta parte de bonito de como estaba. Normal, si ni siquiera he llegado a las cien...

4/11/10

¿Eres un becario de la Complutense?

¡Pues pide que te devuelvan lo que es tuyo! ¡Que no nos hagan pagar a nosotros la excelencia de los demás! Entra, entérate y firma; que es por ti. Y ponlo en tu blog, en tu Facebook, en tu Enti...
Y si eres de otra Universidad, averigua qué están haciendo contigo ¡y movilízate!

2/11/10

Volviendo sobre Brideshead

.. Julia y Charles hablaban, solos en el gran salón, mientras el barco cabeceaba en medio de la tormenta. Entonces entró el revisor a recriminar a un chavalín que se ruborizó enseguida haber dejado la maleta en el pasillo entre dos vagones, y caí en la cuenta de que lo que se movía no era el barco, sino el tren; de que no estaba yo solo espiando furtivamente la conversación de los inminentes amantes, sino en un vagón lleno de gente camino de Madrid…
Estoy disfrutando demasiado de mi segunda lectura de Retorno a Brideshead… Hay placeres accesibles, como por ejemplo… las patatas fritas: en cuanto se acaba una bolsa uno sabe que, esperándole en la tienda, hay otras tantas que le proporcionarán cuando quiera el mismo gusto que aquélla. Pero otros, como la lectura de un buen libro, son muy difíciles de igualar. Sé que cuando acabe éste tendré que dejar pasar aún más tiempo para disfrutar igualmente la tercera vez que lo lea, y entremedias me expongo a demasiada prosa facilona que me asquee o, como mucho, me deje indiferente, en vez de inspirarme. Por eso he estado racionando tanto Retorno; empecé a leerlo a mitad de la estancia y desde entonces lo he disfrutado mirándolo sobre la mesilla de noche o leyendo fragmentos minúsculos, como hacía Charlie con las tabletas de chocolate. Ayer sin embargo, con el cambio de hora que hizo que anocheciese demasiado pronto, no había nada que mirar por la ventana; y me dio un tremendo ataque de gula: devoré implacable África y América Latina, y antes de dormirme pude ver ya asomar del agua, al otro extremo del sedal invisible que lo traía de vuelta desde el fin del mundo, la cabeza de Lord Marchmain… veremos esta noche en qué acaba todo. Lo peor es que ya lo sé.

1/11/10

Una comadreja

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Una “rata” apareció corriendo nerviosamente, pegada al pie de las casas de la calle principal. Al llegar a nuestra altura y tras asustar a un par de señoras, cruzó angustiada la carretera e intentó repetidas veces sin éxito escalar el pequeño muro del atrio de la iglesia, hasta que por fin desapareció doblando una esquina. Una preciosa rata bicolor, de cuerpo cilíndrico, cola cortita e inconfundible gran cabeza de matador: no todos los días se deja ver una comadreja tan bien. La comadreja Mustela nivalis, nuestro carnívoro más pequeño, es también uno de los de más amplia distribución, ya que ocupa prácticamente todo el Hemisferio Norte. Las nuestras no, pero las razas nórdicas se vuelven blancas en invierno, como los armiños (del que se distinguen por su menor tamaño y carecer de la punta de la cola negra). Depredador incansable de roedores, persigue a ratones y topillos dentro de sus mismas madrigueras, que después usa también para criar su prole.

A la iglesia de Vilar de Barrio íbamos, como decía, tras visitar a mis abuelos en el cementerio, con un tiempo mucho más desapacible que en nuestra visita anterior. El sábado, también bajo la lluvia, habíamos ido ya al de San Cristóbal de Regodeigón, en Ribadavia, de donde es la familia de mi padre. Y allí, rojo como los viñedos sobre los que planeaba sin esfuerzo, un milano real, especie tan habitual desde el tren como escasa en Galicia. Al tren me subiré en unas horas para volver a Madrid; "el muerto al hoyo y el vivo al bollo"... pero todos encomendándonos mutuamente.

30/10/10

Para gente como tú...


Son sólo un par de ejemplos del sinfín de viñetas brillantes de la página de humor tonto (para gente inteligente)... Ayer recibí el enlace (¡gracias, Bea!) y ha entrado directo en la lista de la derecha.
Un único reproche: me ha dolido en el alma ver que muchas de las genialidades que se me ocurren ya estaban inventadas...

29/10/10

Al frente

Antes de que el Talgo, subiendo hacia el noroeste, se encontrase con un frente que veía en sentido contrario, la cosa estaba bastante animada: mucho milano real, cernícalos, ratoneros, un esmerejón... Pronto luego, la lluvia; y con ella las carreras de gotas de agua por el cristal, como renacuajos persiguiéndose unos a otros (esto no es mío; es de Durrell).
Apenas han pasado veinte días, pero aquí me tenéis: de nuevo en Ourense. Entre que no creo que pueda volver ya hasta Navidad (por diversos motivos; ya os lo iré contando...), y que además se cumple (ayer) un año de la muerte de mi abuela, me apetecía pasar Todos los Santos en casa... por aquí nos vemos :-)

28/10/10

Only in America?

El busardo colirrojo Buteo jamaicensis, equivalente norteamericano de nuestro común busardo ratonero B. buteo, es una de las rapaces más abundantes del otro lado del Atlántico. Allá por 1991, en un alarde de adaptación a la convivencia con el hombre, un macho del morfo pálido de la especie se asentó en pleno Central Park, en el corazón de Manhattan. Desde entonces, muchos neoyorquinos han seguido, como si de un culebrón se tratase, los avatares de Pale Male (que así lo bautizaron) y sus sucesivas parejas. Su historia, y la auténtica movilización ciudadana que se originó cuando los propietarios del edificio de la 5ª Avenida donde se asentaba su nido decidieron retirarlo, conforman el guión de "The Legend of Pale Male", un documental recién estrenado cuyo tráiler podéis ver aquí. Muy curioso...

27/10/10

“¡Dientes, dientes; que es lo que les jode…!”

Por increíble que parezca, no he encontrado en YouTube un corte donde salga esta conocida frase de la Pantoja… Estos dos días hemos tenido de nuevo prácticas de Vertebrados; y he decidido titular la entrada así porque más de uno y más de diez se nos han bloqueado con el tema de los dientes: si el pez que tienen es heterodonto o no; si tienen dientes molariformes, caniniformes, incisiviformes o en carda…
De cualquier forma, reconozco que este tema de los dientes es más una cuestión de práctica y experiencia donde no podemos exigir demasiado. Pero hay otros errores que claman al cielo, derivados de no fijarse ni en el pez ni el los dibujos de la clave que tienen delante; y si un biólogo no se fija, no llega a ninguna parte. Unos cuantos me sorprendieron al no saber orientar una rémora, ya que les descolocaba la ventosa cefálica y no sabían cuál era el dorso y cuál el vientre... Dejando aparte el hecho de que, haciendo un pequeño ejercicio de abstracción para despojar la rémora de la ventosa enseguida se ve que es un pez “normal”, está el que si la colocas al revés de repente tiene dos dorsales pareadas (las pelvianas, claro), que no puede ser; ¡y el ano en medio de la espalda!, que es más difícil todavía…
Otro de los errores “imposibles” consistía en que algunos no localizaban las diminutas aletas pelvianas de los trompeteros e intentaban buscarlo en la clave de peces sin esas aletas. En cuanto veían que no llegaban a ninguna parte preguntaban, se les enseñaban las aletas, y enseguida sacaban luego al bicho. Pero unas no; unas tiraron clave a través y acabaron diciéndome todas orgullosas que era… ¡un pez espada! En fin; espero que realmente estas prácticas sirvan para que aprendan a fijarse un poco más en el mundo que les rodea…

26/10/10

Rarezas con nombres ridículos

A la oleada de limícolas raras le sigue ahora la de los pajarillos, que precede a su vez a la de los patos y gaviota. Este año está siendo especialmente bueno para Paseriformes americanos, con multitud de citas por toda la fachada atlántica europea, desde Escocia hasta el sur de Portugal. El nombre de esta entrada viene de que muchas de estas aves carecen aún de nombre oficial en castellano, y por eso aparecen en las guías con nombres vernáculos americanos que suenan aquí bastante graciosos; tales como chipes, zacatoneros o chingolitos…
Los pajareros más impenitentes peregrinan cada octubre a Corvo y Flores, las dos islas más occidentales del archipiélago azoreano. Para mí las Azores están ya un poco en tierra de nadie, pero como técnicamente (biológicamente también, ésa es la verdad) forman parte del Paleártico Occidental, son muchos los europeos que viajan allí para aumentar sus listas de especies vistas en esta región. Y este otoño la cosa está que arde; en las sucesivas actualizaciones de BirdingAzores y otras páginas europeas de rarezas puede verse la multitud de citas de aves americanas que se están dejando caer por allí, incluyendo entre otras la primera cita europea de Melospiza lincolnii.
¿Y qué pasa en España? Pues lo de siempre: mucho territorio y pocos pajareros; el número de citas de pajarillos neárticos en España es ridículo en comparación con el de otros países. Pero hay algunas zonas como las Canarias, nuestras Azores particulares, que en teoría se prestan más a ello; y en Lanzarote acaba de aparecer la primera cita para España de un charlatán Dolichonyx oryzivorus, de la mano del “inevitable” Juan Sagardía. Las fotos (buenas fotos, todo hay que decirlo) están aseguradas en cantidad…

25/10/10

Misioneros

Siguiendo el ejemplo de Cristo, los pobres han estado siempre entre los predilectos de la Iglesia. En los Hechos de los Apóstoles se encuentran testimonios de cómo desde los primerísimos momentos de vida de la Iglesia ya se había organizado la atención a los desfavorecidos; solicitud que sigue siendo patente hoy en día a través de instituciones como Caritas o Manos Unidas. Pero no hay que olvidar el mandato último de Jesús antes de su Ascensión, y que es el fin principal de toda la labor misionera: “id al mundo entero y predicad el Evangelio a toda criatura” (Mc XVI, 15b). Ayer celebrábamos el Domund, y pese a ser ésta una jornada (con las huchas y demás) tan, digamos, asimilada por nuestra sociedad, muchas veces se nos olvida lo que realmente representa. Los misioneros son gente en general apreciada por todos, y no es nada raro oír por ahí el típico “éstos al menos hacen algo, no como (márquese la que corresponda) a. los obispos en sus palacios/b. las monjas encerradas en los conventos...” Claro que los misioneros hacen algo; y mucho. Pero su labor principal (que se nos suele olvidar, y a veces por desgracia incluso a ellos) es la de predicar la fe. Como escuché en catequesis a un sacerdote hace ya muchos años, “el Domund no es ir a África y darle pan a un negrito para que no se muera de hambre. Es ir a África, darle pan a un negrito para que no se muera de hambre y, mientras se lo come, explicarle el Credo...”.

En África, en Yamena en concreto, está desde septiembre y por un año Jean (aka “mi amigo francés”), en el curso de su formación en el seminario, colaborando en las tareas misioneras de una parroquia y del Centre Emmanuelle. Cuando la intermitente conexión se lo permite nos envía pequeñas crónicas de su trabajo, no por entretenidas menos duras, ya que la República del Chad no es precisamente una balsa de aceite. Y siempre pide muchas oraciones; espero que me ayudéis en la “colecta”...

24/10/10

Cuchipanda sanlorentina

Ayer tuvimos cuchipanda en casa de JPT, en San Lorenzo de El Escorial. Sofía y yo decidimos subir algo antes y darnos una vueltecilla por el monte, escogiendo para ello la ruta que rodea el bosque de La Herrería (donde tantas veces hemos subido a anillar) y pasa por la Silla de Felipe II, el lugar desde el que el rey prudente supervisaba el alicatado de las obras del monasterio en los ratos libres que le dejaban los rodajes en El Retiro... El bosque, coloreado con los mil tonos de ocres, amarillos y rojos del otoño, estaba bonito bonito; y como además lucía un sol radiante fueron muchos los paseantes con los que coincidimos a lo largo de la mañana.
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Entre las hojas que aún no se habían caído nos sorprendieron las de un melojo Quercus pyrenaica en concreto, de un tamaño descomunal, como se puede apreciar en la comparación con otra más normalita.

Pero sin duda las hojas más bonitas (“coquetas”, en palabras de la guía que nos iba marcando la ruta) eran las de los arces de Montpellier Acer monspessulanum, especie de arbolillo propio de los montes mediterráneos más “atlantizados”, que es relativamente abundante en La Herrería.

Y esto es más o menos lo que se ve desde la famosa “silla”. Y digo más o menos porque de hecho por un despiste mío nos perdimos y a la silla en sí no llegamos; pero por comparación con las fotos que he visto el panorama desde allá luce tal que así...

Cualquier motivo es bueno para celebrar una cuchipanda, pero ésta en concreto estaba más que justificada: festejábamos que nuestro Director hubiese conseguido una plaza de profesor titular. La cuchipanda escurialense anterior fue sólo para doctorandos, pero a ésta vinieron también el resto de profesores del BCV que pudieron y sus respectivas: un ambiente distinto, pero muy agradable también; la verdad es que con esta gente da gusto trabajar...

23/10/10

Mi laboratorio, dos años más tarde...

Cuando empecé la tesis, llevaba a cabo todo el trabajo de laboratorio en el Departamento de Genética. Hace dos años, cuando montamos nuestro laboratorio, pude pasar a realizar parte del trabajo en la planta 9. Se inició así un baile curioso: el que me obligaba a recorrerme varias veces la Facultad de un edificio a otro, con las muestras o cajas de hielo de acá para allá según tocase hacer una cosa u otra...
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Por fin, después del verano hemos concluido una serie de reformas y de compra de material que han hecho de nuestro laboratorio “uno de verdad”, en el que podemos hacer ya prácticamente todo el trabajo, desde que llega la muestra del campo hasta que salen los datos camino del ordenador... Ha habido un poco de todo: bastante mueble de IKEA, soluciones casi artesanales y mucha, mucha paciencia para tratar con los caprichos de obreros, proveedores y superiores. Pero el resultado, visto desde dentro, y sabiendo de donde venimos, es de sobresaliente.

¡Pero si hasta tenemos un aparato de aire frío y caliente! ¡Y persianas! Y es que esto lo necesitábamos como el comer, porque la diferencia térmica entre cada una de las fachadas del edifico es notabilísima, y la del laboratorio padece un clima continental extremo, que hace (hacía) que la temperatura varíe entre 7º en invierno y 35º en verano (y el termómetro de máximas y mínimas no miente).

Las reformas nos han obligado a poner los armarios un poco en medio de todo, en el sitio menos malo...

... pero al menos así podemos ocultar a la vista una esquina algo fea donde están una estantería con cajas de suministros, la máquina de hielo y la autoclave. Y además así, si a ésta le da por estallar, puede que gracias a los armarios tenga una oportunidad de sobrevivir.

Hacerlo todo en una misma habitación nos obliga ahora a tomar medidas de seguridad extras para evitar que las muestras se contaminen entre sí. Y entre otras historias tenemos que usar ahora una campana de flujo laminar y luz ultravioleta para montar las PCR’s. Es un incordio, pero mejor prevenir que lamentar.

Y dejo lo mejor para el final: el bicharraco a la derecha del microondas es un revelador de geles; y es la máquina que mejor ejemplifica nuestro cambio de aires, la que nos ha permitido librarnos del agobiante cuarto de geles de Genética, donde todo estaba contaminado con bromuro de etidio.

Muchos aparatos, pero sobre todo mucha ilusión: la de sacar algo grande adelante. Ahora será un poquito más fácil...

22/10/10

Cambios en el Departamento

A finales del curso pasado tocaban elecciones a Dirección del Departamento de Zoología y Antropología Fisica, que con sus cerca de cien almas entre profesores, estudiantes y PAS parece ser que es el más grande de la Facultad; y por eso mismo un regalo bastante envenenado. A la tercera (va la vencida) votación, resultó elegido por un único voto de diferencia el equipo liderado por José Luis Tellería, Catedrático de Vertebrados y desde el inicio de curso oficialmente el nuevo director. Si os cuento todo esto es porque el cambio de aires ha servido un poco como revulsivo para que comiencen a moverse cosas; y entre ellas estamos nosotros, los estudiantes de doctorado: anteayer tuvimos una reunión con el nuevo equipo de dirección, que nos expuso en líneas generales su ideas y a los que pudimos trasmitir las nuestras. Como las cosas de palacio van despacio, parece que temas importantes como el de habilitar una sala mayor donde meternos tendrán que irse gestando y no serán realidad hasta el curso que viene, pero al menos hemos conseguido una victoria: con el permiso de la autoridad, a partir de ahora comeremos en la mesa central del Aula de Seminarios; así que se acabó el comer sentados en el suelo del pasillo de la planta baja... Y ya que nos coordinábamos para hacer frente común de cara a los demás, aprovechamos para organizarnos entre nosotros, para empezar a reunirnos con una base quincenal y celebrar una de esas reuniones científicas tan frecuentes en otros centros y que parece que aquí son siempre flor de un día; a ver si nos duran las ganas, que empezar hemos empezado fuerte.

21/10/10

Más de la estancia

Ayer escribí el penúltimo capítulo del culebrón que protagonizamos la FPU y yo. La famosa tercera resolución de concesiones de estancias breves que se esperaba para “después de verano”, y que irónicamente yo comentaba que esperaba conocer antes de volver de la estancia, efectivamente todavía no ha aparecido: me he ido y me he vuelto sin saber todavía si me dan la estancia o no (aunque tenga razones para creer que sí). El caso es que, según estipula la convocatoria, tras mi regreso tengo un plazo de quince días para entregar en el Servicio de Investigación del Rectorado los documentos justificativos del viaje y del trabajo que he realizado durante la estancia. Como se me acababa el plazo, por lo que pudiera pasar decidí ayer cumplir religiosamente las normas de la Sagrada Burocracia. En el Rectorado me miraron algo extrañados cuando les dije que venía a entregar los papeles de una estancia que no tenía, pero tampoco me dijeron nada. Supongo que de estos rollos ya está todo dicho...

20/10/10

Prácticas de Vertebrados

¡Gracias a Dios por la docencia, aunque sea tutelada...! Sin la oportunidad de interaccionar con los alumnos que me brindaron las prácticas de Vertebrados ayer y el lunes creo que esta semana, que laboralmente está resultando caótica y pesada, me volvería loco y mandaría la Tesis a la porra...
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Vertebrados es una de las asignaturas con más carga práctica de las que imparten profesores de nuestro grupo, de ahí que sea cita casi obligada para las colaboraciones de los becarios. El año pasado me pillaron en Suecia, pero éste me ha faltado tiempo para apuntarme todos los días que el trabajo me deje. Los alumnos, por parejas, deben ir identificando una serie de especimenes preservados con la ayuda de claves de identificación. Cuatro de las prácticas están dedicadas a los peces, una a anfibios, otra a reptiles, una a aves y dos a mamíferos.

Unas anchoas que han conocido tiempos mejores: tras años de sobeteo, algunos de los ejemplares dan ya casi tanta pena como asquete. Se da la circunstancia de que este año no sólo asisten a prácticas alumnos de los que ya conozco porque no salen del Departamento, como Sonia o Alberto; sino que hay incluso uno de mi quinta, que todavía se resiste a abandonar la carrera...

Esta brótola de roca se muestra sorprendida de que los alumnos la hayan tomado por una de fango. La verdad es que me lo paso pipa en estas prácticas escuchando a los alumnos quejarse de que el primer par de barbillas de las carpas apenas se ve y cosas por el estilo.

¡PA-TA-TAAA...! Tres rapes muy sonrientes para la foto.

18/10/10

"Pulseritas"

Al volver de Suecia me sorprendió gratamente ver qué católica se había vuelto la gente de repente: todos con un rosario en la muñeca... pero ayer descubrí que no son rosarios, sino “las pulseras de Sara Carbonero”. Y descubrí que no sirven para rezar, sino “para lucir en tu muñeca”; y que puedes encontrarlas en muchos colores, cada uno con su significado... lo que hay que oír. Y no sé, por una parte me duele la banalización del rosario, rebajado de instrumento a mero adorno para muñecas pijas y pescuezos canis; pero por otra pues mira, si pasada la moda a alguien se le ocurre volver a darle su uso original, oraciones nunca sobran... Y ya que el 7 celebramos la fiesta de Nª Sª del Rosario, octubre puede ser un buen mes para probar.

17/10/10

Pajareo en el Sureste

¿Dispuestos a aguantar una nueva sesión de mis horrorosas fotografías? Me da igual que digáis que no, porque las voy a colgar sí o sí... Estaba esta semana que no podía con el mono de pajarear, y ayer por la mañana me quité la espina acercándome al Soto de las Juntas, lugar que antes frecuentaba bastante y que tenía ya medio olvidado. Iban a acompañarme Sonia y Alberto (ambos escalando rápidamente posiciones desde “alumnos-esclavos que nos echan una mano en el Departamento” a “amigos”), pero al final sólo él pudo venir. Alberto está preparándose para ser anillador con la buena gente de Álula, pero como no tiene tanta experiencia con los bichos fuera de la red, pues pasamos una mañana la mar de maja sumando especies a su lista...

... especies como este macho de cerceta común Anas crecca, que practicaba tai-chi en un tronco sobre el Jarama. De madrugada hace mucho frío ya, pero llevamos una semana en que luego durante el día calienta bastante. Con los pájaros estaba la cosa también así, a medio camino entre los de verano y los de invierno: entre las hordas de currucas capirotadas que están ahora en el punto álgido de su paso hacia el sur (nos veremos en Tarifa...) se dejaron caer los últimos mosquiteros musicales y colirrojos reales. Y dentro del agua...

... mientras varias parejas de somormujos lavancos Podiceps cristatus andaban aún con pollos pedigüeños a su cargo...

... junto a ellos sus primos los zampullines cuellinegros Podiceps nigricollis se atusaban despreocupadamente su plumaje invernal, tan distinto del de verano. Otras cosas interesantes del día fueron un macho de avetorillo, o una pareja de collalbas negras que se dejaron ver de lujo en una fugaz aproximación que hicimos hasta la laguna de El Campillo.

Y esta foto para que veáis que no pensamos sólo en los pájaros. Son tres nidos de avispas alfareras, cada uno del tamaño de una canica, que había dentro del observatorio desde el que saqué las fotos de arriba. El del fondo está aún abierto; en los otros dos su artífice ha puesto ya un taponcito de barro. Dentro están una o varias orugas; paralizadas, pero vivas: la comida fresca que le espera a la larva que saldrá del huevo que también puso la avispa dentro.

Un galápago leproso Mauremys leprosa, sonriente bajo el sol de octubre. Lástima que fuese la única tortuga autóctona que encontramos, frente a ¿ocho? de orejas rojas...