31/12/12

Fin de año... ¿y de la tesis?

¿Me las prometía yo muy felices hace un año, con lo de acabar la tesis? Bueno, no sé si muy felices; realistas sí. Tanto que en septiembre contaba con haber depositado por estas fechas... pero el hombre propone y Dios dispone; ya será más adelante, jeje. ¿Que qué es "depositar"? Pues la tesis, aunque parezca que no, hay un momento en que se acaba: uno teclea el punto y final, imprime, pone las portadas y eso no se toca más; la tesis está terminada. Pero entonces se inicia un laaargo proceso administrativo (largo al menos en la Complutense; entre mes y medio y dos meses) que se inicia con la deposición de la tesis en el Departamento para que den el visto bueno los profesores del mismo y continúa con una serie de evaluaciones a nivel general de la Universidad, hasta que por fin se le da el visto bueno para la lectura. Así que, si bien en el momento de la deposición la tesis está terminada, el momento "cumbre" de la defensa todavía se hace esperar...

¿... y para cuándo la defensa, pues? Bueno; esperemos que sea dentro de este curso :-) Posible es, desde luego; seguiremos informando.

30/12/12

Quedadas con sabor compostelano

Sorprendentemente y sin necesidad de hacer cabriolas, el miércoles por la tarde apañé en 15 minutos las citas para los tres días siguientes: el jueves en Coruña, y ayer y anteayer. Anteayer vino a verme Raúl con Cris, y echamos un buen rato paseando la ciudad que siempre resulta más bonita vista a través de los ojos ajenos. Después de comer fuimos a tomar el café y el poste a la Plaza Mayor donde, por pura gula y capricho, me tomé un gofre con nata; y me supo igual que como los recordaba... y es que hacía años que no los comía: el único sitio donde había comido gofres antes era en La Estila, donde constituían el desayuno más esperado los días de fiesta grande. Como además esos días la gente dormía hasta tarde y muchos se saltaban el desayuno, uno podía repetir y tripitir, hasta acabar aborreciendo el dulce durante una buena temporada....qué tiempos, jeje.
Y ayer, más Compostela, pero bebiendo directamente de las fuentes: día en Santiago; primero dando una vuelta con Ángel (incluyendo visita a un museo que, en cuatro años allí, todavía no me había tachado) y después comiendo con Jaime. Día de sol radiante tras una tormenta que cesó antes de que llegase mi tren; poco más se le puede pedir a la ciudad...

29/12/12

La pregunta más difícil

 Me alegro de haberos contado ayer lo de Coruña, pues si llego a poner esta imagen igual creíais que era una inocentada... Estaba yo el martes por la tarde corriendo unos análisis cuando, al ir a imprimir los resultados en pdf, el programa me sorprendió con la pregunta más difícil de la Historia:
Pues eso: "?" Y punto. ¿Y qué hago, "Sí" o "No"? Pues como soy un tío con aplomo y echado p'alante, hice click en "sí". Y bueno, no se borró toda mi tesis, como temía; simplemente se abrió una página invitándome a descargarme nosequé. Tanta tensión para nada...

28/12/12

Neozelandesadas de pega

Mi primera guía "seria" de aves traía una especie de bisbita raro, el Anthus novaeseelandiae,  así llamado por Gmelin al describir la especie en 1789 por provenir de las antípodas los ejemplares en que basó su descripción. De aquellas la especie vivía en Nueva Zelanda, Australia, Nueva Guinea, buena parte de África al sur del Sáhara y casi toda Asia central y oriental, desde donde llegaban cada año a Europa unos cuantos despistados. Hoy sigue habiendo bisbitas en todas estas zonas, pero ya no son una, sino cinco (o seis) especies; y los bichos que desde Siberia siguen llegando cada año a los prados costeros del norte de España (en bajo número, pero de forma regular; de manera que la especie ya no es considerada rareza) se llaman ahora bisbitas de Richard Anthus richardi; y un servidor se los tachó ayer por la mañana en el parque de Bens, en Coruña :-D Buena manera de (casi) cerrar el año ornitológicamente ha sido... Todo gracias a las indicaciones por Internet (¡bendito Internet!) de un observador local (JR Bugallo) y a que Joaquín, que pasa siempre estas fiestas con su familia materna en Coruña, se avino a pasearme de parque en parque durante toda la mañana.
Me despedí de él y comí y pasé la tarde con JaviR, al que no veía desde fin de año... Y fuimos a ver El Hobbit, otra superproducción que como sus precuelas/secuelas está rodada en Nueva Zelanda. Y los paisajes de Alpes Neozelandeses, refugio del takahe, el tarapiroe, el kaki o el ngutuparore; ofrecen gran majestuosidad a los paisajes de una película que por lo demás se nos hizo tan larga como aburrida... en fin, pero tampoco quiero condicionaros; seguro que el libro es mejor. 

Y el día coruñés me cundió de lo lindo, como podéis ver :-)

27/12/12

"Ni las gracias..."

A la gente le hace gracia (por decirlo con los términos menos ofensivos) cuando el Papa dice que la raíz de la crisis que padecemos es una crisis de fe. No "de valores", como suelen decir los que por no salirse de la zona de la corrección política se quedan en un "casi, pero no"; sino de fe. Con un poco de cristianismo radical, las cosas nos irían a todos mucho mejor... ¿Y en qué consiste ese cristianismo radical? Jesús lo dice (Mt V, 48): "Sed perfectos, como vuestro Padre Celestial es perfecto". No "buenecitos", no: perfectos. A ver a quién se le ocurre mayor revolución, en este mundo en que casi se aplaude la mediocridad antes que lo bien parecido... ¿Y cómo es ese amor perfecto que Dios tiene por nosotros, y que de tantos apuros nos sacaría si empezásemos a practicarlo entre nosotros? Pues lo explicó muy bien el cura en la homilía del pasado 25: muchas veces creemos ser el no va más de la bondad, y enseguida nos pillamos en el renuncio de decir "mira a X; ¡todo lo que hice por él y no me dio ni las gracias...!" Así es el amor perfecto que Dios nos tiene, el que no pide a cambio nada. Ni las gracias...

26/12/12

Con alfileres...

Mejillones. Por fuera Pomatoceros triqueter, Chthamalus sp. (¿se escribía así, Chthamalus?), ehhhh..... briozoos... variados...; mejor por dentro: manto, sifón inhalante y sifón exhalante (¿cuál era cuál? Pasapalabra...), hepatopáncreas, pie, glándula de Polichinela (seguro que no se llamaba así...).
A ver los langostinos. Rostro, ojos, anténulas (aquí se abría al exterior... algo), antenas, maxílulas, maxilas, mandíbulas... patas... "pátulas" (jeje), urópodos y telson. Ah, pleópodos y pereiópodos; eso era. Bueno, ni tan mal...
¿Y el cordero? Buf... escápula: proceso coracoides, acromion...y más cosas. Y el húmero, con ese resalte tan importante donde se inserta... ¿el deltoides? No sé; algo que se come, en cualquier caso. Ulna y radio. Y muchas vértebras, con todas sus apófisis.

Licenciado en Biología... o cómo comprobar apesadumbrado durante la comida de Navidad que los conocimientos acumulados a lo largo de cinco años estaban apenas cogidos con alfileres...

24/12/12

Para los que os quedáis...

Bueno, yo ya estoy aposentado en el norte por unos días... aparentemente anteayer estaban aquí a 20 ºC y hoy ya vuelven el frío y las lluvias; en fin, mi sino... me entretendré con los lúganos junto al río al menos. Nada, poco tengo que contar de ayer, que mis esperanzas de ver algo chulo durante el viaje en tren se vieron truncadas cuando la chica que se sentaba detrás de mí decidió unilateralmente que todos los viajeros seríamos mucho más felices con la persiana bajada... así que me concentré en la lectura y poco más; lectura que ya os comentaré un día de estos. En fin, a lo que voy: una recomendación de visita para estos días, de una exposición que creo que merece la pena (espero ir en enero al volver, y ya os contaré). La historia y un avance, magistralmente comentados en EMNM.

23/12/12

Un vídeo curioso: As Pontes

Al tren esta tarde, camino de Orense; a ver qué película nos ponen... yo os enlazo hoy otro vídeo, para que le echéis un ojo estos días si os pilla ociosos algún momento. En primero de carrera, la profesora de Geología comentó en algún momento (¿o fue el de Biogeoquímica, en tercero? No lo recuerdo muy bien...) que el hueco que había quedado tras la clausura de la mina de lignitos de As Pontes de García Rodríguez era tan masivo que ocasionaba pequeños terremotos locales, al convulsionarse los montes para intentar rellenar el hueco donde antes la roca existente los mantenía asentados. Y que para evitar futuros problemas se hablaba de rellenar la mina de agua... todo eso me sonaba un tanto lejano, pero hete aquí que se ha hecho realidad: tras cuatro años llenándose con agua el Eume, la antigua mina de As Pontes es ahora un lago de casi 10 Km2. Lago que podéis ver en este documental de media hora; que está bastante bien, más allá del autobombo de Endesa. 
Un pequeño apunte: el pajarillo que canta en el minuto 14:30 (y más adelante también) es na curruca capirotada. Pero no cualquier curruca: es la misma grabación de los reclamos que utilizamos en las campañas de anillamiento :-)

22/12/12

22 de diciembre: Día Mundial de la Resiliencia

Trascurrido un año, y aunque parezca mentira, la verdad es que no nos ha ido tan mal...



PD. Querida inmensa mayoría de lectores que sentís que esta entrada no va con vosotros; así es, lo siento: ya sabéis que esto es más un diario personal en el que os coláis de tapadillo que cualquier otra cosa, aunque a veces lo disimule muy bien. Mis disculpas, pues.

21/12/12

Please, be patient; we're clouding!

Algunos ya sabréis que en la familia tenemos todos los móviles "centralizados", o algo parecido; como se diga. Durante este fin de semana, para que no se nos cuele Navidad por el medio y se alargue mucho el asunto, migraremos todos en masa de una compañía a otra. La parte buena es que este domingo cuando vaya me estará esperando en Orense mi nuevo teléfono, con el que una vez me entere de cómo funciona seré capaz de whatsappearos y hacer todas esas cosas tan interactivas. La parte mala es que es muy probable que durante este fin de semana me pilléis sin móvil; así que intentaré estar pendiente del correo, pero si no doy señales de vida tened paciencia...

ACTUALIZACIÓN: la portabilidad tendrá lugar el lunes 24 de madrugada, así que si Dios quiere no estaré en ningún momento sin el móvil operativo :-)

20/12/12

Cerrando 2012

Tras saltármela el año pasado por estar fuera de Madrid, ayer pude estar en la cuchipanda navideña del grupo BCV. Cuchipanda de bienvenida y celebración también para Guille y JaviF, que estrenan ambos aventura predoctoral, con beca y contrato respectivamente. Bienvenida también para Bea, la tercera incorporación a grupo este curso, pero a la que todavía le tendremos que encontrar financiación en algún sitio...

Financiación, je; ¡menuda palabrota! Justo antes de la cuchipanda estábamos de mani; no sé muy bien para que... para resaltar lo obvio, supongo. Lo obvio; que me temo he intentado dejar claro a todos los alumnos que me han ido preguntando en las excursiones o en el congreso este curso, aun a riesgo de quedar como un amargado o un cenizo:"¿Que qué tal es esto de la investigación? Pues muy vocacional; no deberías meterte si no tienes madera... madera de sufridor, se entiende. No deberás meterte si no estás dispuesto a sacrificar lo que tus amigos consideran que es na vida normal: sacrificar estabilidad de residencia, estabilidad de sueldo, normalidad en una relación de pareja... sin contar con tener nada de esto hasta bien entrado en años; y si es que llegas hasta ahí: porque esto es un zigurat en el que cada escalón es mucho más estrecho que el anterior; y desengáñate, que solo los mejores consiguen ir ascendiendo." Pues eso, chicos; esto es la carrera investigadora. Y si encima no te has metido a correr porque lo que te gusta es investigar, sino dar clases, pues apúntate un extra de pasarlo mal. En fin... alumnos a los que os lo pinto todo tan negro: si os parece que me veis mal, no tenéis ni idea de cómo estaría de no teneros ahí.

19/12/12

Encierros

Cada vez que al correo de la UCM me llega un mensaje de Ce Ce O O (sindicato trabajador...) hablando de "encierro en el Rectorado" me imagino un hato de Cebada Gago corriendo por la Avenida Complutense... en fin.
... Y me acuerdo también del único encierro que he corrido yo, hace casi casi ocho años; un encierro bien peculiar: fue en enero de 2005; Jaime, el director de mi Colegio Mayor en Compostela, cumplía 40 años, y decidimos celebrarlo por todo lo alto montando un encierro delante de La Estila un sábado por la mañana. El viernes anterior tomamos prestado un carro del súper y lo transformamos en un toro, forrándolo de papel y poniéndole su hocico, sus ojos y sus cuernos. Y el sábado a primera hora, todos correctamente ataviados de blanco con pañuelo y faja rojos (salvo el que hacía de americano borracho), cortamos la Avenida de Coímbra al tráfico con las vallas que tomamos prestadas de una obra y tras los cánticos, vivas y goras de rigor al Santo, el chupinazo; y corrimos nuestros sanfermines particulares calle abajo, aprovechando para zurrarle al que empujaba el toro con los periódicos enrollados... Madre mía; ¡qué bien me lo he pasado yo en Santiago...!

18/12/12

La mueRte...

El logo de la Bestia...
Al volver de Vertebrados, JPT me tenía una sorpresita esperando... Nada, que "estaría bien" que, a un trabajo que ya estaba terminado, le diésemos una vuelta más (otra vuelta más) incluyendo unos análisis distintos. "Diésemos" con plural mayestático, como le gusta decir, jeje. En fin; pasado el cabreo inicial, la verdad es que tiene toda la razón; y el trabajo, que ya estaba bien, puede estar mucho mejor. El único "pero" es que los nuevos análisis los voy a tener que hacer con R, el programa con el que está todo el mundo que no caga y que tan antipático nos resulta a los amigos de las ventanitas y las interfaces user-friendly... R es básicamente un programa de estadística gratuito, el más versátil que hay. Y esa versatilidad la consigue gracias a que funciona a base de comandos, comandos que cualquiera (cualquiera gordo, con granos y sin novia, I mean) puede diseñar y compartir. Y uno encuentra paquetes de R que sirven para hacer los análisis más variados y complicados... siempre que sepa usar el programa, claro, que ese es el principal "problemilla": no saber siquiera cómo cargar un archivo tras llevar más de una hora leyendo el manual... en fin, supongo que antes de terminar la tesis conseguiré que se me quede algo.

17/12/12

Castores del Ebro

Vamos a hablar un poco de castores; que la época del año bien lo merece... El castor europeo Castor fiber vivía en tiempos en buena parte de Eurasia, España incluida. Cazado por su carne, por su piel y por el castóreo (secreciones de almizcle), su área de distribución fue contrayéndose paulatinamente hacia el norte, hacia las regiones más despobladas; desapareciendo de nuestro país en algún momento en torno al S. XVII. Y desaparecido ha estado, hasta hoy. En algún momento de 2003, aparentemente una organización "ecologista" belga llamada Pays des castors liberó en la confluencia del Ebro y el Aragón una veintena de ejemplares. La especie prosperó y comenzó a hacerse notar en 2005; y desde entonces se mantiene un debate que enfrenta a los partidarios de eliminar este animal y a los partidarios de que se quede. Los unos, Administración a la cabeza, critican lo que ha sido una introducción manifiestamente ilegal y de consecuencias imprevisibles; los otros, sin negar la mayor, defienden que se le deje estar, ya que el castor es una especie protegida en buena parte de Europa y propio de nuestra fauna. Y entremedias campañas de captura, argumentos a favor y en contra del efecto de la especie en los sotos del Ebro, y los castores que se van extendiendo por varios ríos de La Rioja, Navarra y Aragón...

Y yo, contemplando pasivamente la polémica a través de las páginas de Quercus, hasta que anteayer me topé en un blog con las primeras imágenes que veo de estos nuevos castores españoles en acción. Y las quería compartir con vosotros; y por eso esta entrada.

16/12/12

Árbol por liebre

¡Menudo chasco! Compré ayer unos paquetes de tarjetas para las felicitaciones de este año fiándome del nacimiento de la que se veía por fuera, y al abrirlas en casa resulta que ¡me habían colado unos cuantos árboles "de contrabando"! En fin las echaré a sorteo, y si al abrir la carta veis que habéis sido agraciados con uno de los arbolitos, ya sabéis la explicación; que conste pues que yo no quería...

14/12/12

Lagartijas bercianas

Hace tres meses comentaba que los pájaros terminan por cansar un poco, y que cuando eso pasa queda sitio para otros bichos, como los herpetos. Los herpetos además son especialmente agradecidos; porque los pájaros son muy visibles, sí, pero puedes verlos bien o verlos mal, y nada mata tanto la afición como que a uno le señalen un puntito marrón que incluso con el telescopio apenas se ve y le digan que es tal o cual cosa. Y otra vez, y otra, y otra más... En cambio, y dependiendo solo de lo veloz que sea el bicho, si ves un anfibio o un reptil lo ves bien, de cerca; por lo que en ese sentido digamos que "llenan" más. Y ademas al ser también menos especies y estar "donde tienen que estar" (y no como los pájaros, que siempre aparecen donde según las guías no deberían hacerlo...) son más fáciles de identificar, lo que añade satisfacción al asunto. Por no hablar de que, como muchos no se mueven hasta que el sol calienta algo, no obligan a nadie a pegarse madrugones inhumanos, jeje...

... todo esto para introducir un vídeo realmente bonito, que os recomiendo vivamente que veáis. Me lo pasó Tania (¡gracias!); y en él se ve a Pedro Galán, herpetólogo de la Universidad de Coruña, uno de los miembros de su tribunal de tesis y un encanto de persona, hablando en un enclave precioso junto a Ponferrada de la lagartija que lleva su nombre y que yo me taché en octubre. Diez minutos muy bien empleados; ya lo veréis :-)

13/12/12

Costillas

... que así se llaman estos cepos para pájaros, porque se fabricaban con costillas de conejo o de gato tensadas con tendones. Cuando nos encontramos la de arriba en Tarifa hace casi tres años, oxidada y tirada de cualquier manera, me fastidió; pero creí que era algo así como un fósil: un resto de una era pasada de chiquilladas y falta de respeto por la naturaleza. Y entonces voy y descubro Apatrullando la foresta; el blog de un agente forestal del Campo de Gibraltar. Y veo la sarta de entradas que abarcan este otoño. Y me echo a temblar...

12/12/12

Mientes

... no va por nadie en concreto, que enseguida os sulfuráis todos :-p Es que acaban de estrenar el videoclip, y el lunes tocó planchar...

11/12/12

Equilibrio dinámico

El equilibrio dinámico es el estado natural de las cosas: sea el cuerpo destruyendo y regenerando sus células o una selva infinita haciendo lo propio con sus árboles, todo cambia continuamente sin que desde fuera se aprecie; Heráclito y su río tenían razón, y Parménides a su manera también: este era un filósofo, aquel un simple científico.
Traigo esto a colación para comentar algo muy evidente y con lo que de hecho trabajo a diario, pero que fue para mí mi pequeña caída del caballo durante el Congreso: era el tema de un póster de nuestro amigo Iván, que hablaba de cómo en su área de estudio muchas especies están presentes todo el año, pero cambian los individuos. Y este es realmente el pan nuestro de cada día con muchas de las especies ibéricas: las hay que solo se ven en verano y las hay que solo se ven en invierno; pero muchas, aunque se vean todo el año, también emigran: simplemente se van las de aquí y las sustituyen sus colegas de más al norte. A simple vista no se ve la diferencia, pero cuando un anillador se mete a la faena enseguida destaca la diferencia estacional entre bichos con las alas largas y puntiagudas y otros con las alas cortas y redondeadas. Cosas.

...y todo esto porque me pregunto dónde estará la curruca que el año pasado "me" cantaba cada mañana desde un olivo de Cea Bermúdez. Probablemente muerta. Je; la gente se alegra al ver "que ha vuelto el petirrojo que todos los años inverna en mi jardín". Póngale un anilla, señora, y verá cómo el año que viene "vuelve" sin ella. Y alégrese, pero porque generación tras generación y sin que nadie se lo diga los petirrojos encuentran que su jardín es un rinconcito adorable...

10/12/12

Congreso: breve balance

 ... que tampoco hay tanto que contar. No ha ido mal: Vitoria, muy agradable. Sin tiempo para aburrirnos y con un programa en general interesante. Mucha gente de la UCM, así que era como seguir en la planta 9.Gente maja; dentro y fuera.
 Aquí yo mismo y el póster: mi contribución compartida con los otros coautores para elevar el nivel científico del evento. No ganamos el premio al mejor póster; pero claro, al estar entre los firmantes el presi, la gente seguro que se quejaría de tongo... nah, lo entiendo.
 Por miedo a llegar tarde para coger el tren de vuelta a Madrid, ayer (los que del grupo sobrevivimos a la cena y postcena de clausura) decidimos no ir a la excursión oficial y acercarnos por nuestra cuenta a Salburúa y Garaio. El panorama "acuático" se presentaba un poco más complicado que hace un par de semanas...
... así que le dedicamos algo más del tiempo a los campos de cultivo de la Llanada Alavesa; que nunca amarga apuntar unos pinzones reales en el cuaderno :-)

Poco más. A ver dónde es la cita dentro de dos años...

6/12/12

Kotorras

... pero antes de pensar en qué contar en Vilna en agosto, está el compromiso inmediato del congreso de Vitoria, a donde llegué ya ayer por la noche. Por primera vez llevaré un póster a un congreso en vez de una comunicación oral; y como evidentemente tenía que estar listo con tiempo suficiente como para imprimirse, por primera vez también no he hecho "mis deberes" la tarde antes de irme de congreso, jeje. En fin, aquí abajo lo tenéis; a ver si os gusta (si ponéis el cursor sobre él+botón derecho+abrir en ventana nueva; debería verse a tamaño real) y si les gusta a los congresistas... a mí no me disgusta :-)
¡El lunes nos vemos, sed buenos!

5/12/12

La beca más rápida del mundo...

Del 7 al 11 de agosto habrá un congreso sobre malaria aviaria (como el de Badajoz aquel, el de mi primera charla) en Vilna, Lituania. Tanto JPT como yo pensamos asistir; pero yo además con la opción (de algo tenía que servir ser estudiante) de pedir una beca que ayude en algo en los gastos... Muy bien; pues esta mañana eché los papeles... y media hora de reloj más tarde tenía en el correo esta respuesta:

Dear Antón,
It is my pleasure to let you know that you are granted support to attend the international conference on Malaria and Related Haemosporidian Parasites of Wildlife to present your research result.
¡Llegar y besar el santo!
 The conference will take place in Vilnius, Lithuania, during August 7-11, 2013. The Second announcement is available on site http://malariarcn.org/conference2013 .
A few minor comments concerning the registration and some other details.
Huy, ya empezamos con los "peros"...
 I will cover costs of your travel, meals and accommodation from my grant (Global Grant, Nr. VP1-3.1-ŠMM-07-K-01-047). The finding is coming from a local foundation, which requires that your flight ticket is purchased in Lithuania (if not in Lithuania, they will not reimburse the flight costs). So, please do not buy flight ticket yourself. Approximately in January 2013, I shall be in touch about most convenient dates and flights for you then will buy the flight ticket and e-mail it to you.
¡Ah, no; que es bueno! Que me pagan el billete y además me lo compran ellos en la fecha que yo quiera y no me tengo que preocupar de nada...
 I am sorry for this bureaucracy point.
No te sorrees; sabré "aguantarme", jeje...
Additionally, you do not need to book hotel. A single room is already booked for you in the ‘Hotel Amberton’.
Ah, ¡y que ya tengo habitación y todo! Y... un momento; ¿hotel "Amberton", el de cuatro estrellacas, dices?
So, please do not worry about any bookings and payments: everything will be done from Vilnius side. I hope you will enjoy visiting us.
I hope that too! Hehe...

It would be good if you register and submit an abstract of your presentation via http://malariarcn.org/ before 30 April 2013.
No te preocupes, que me registraré el 29 por la tarde :-p
If you have questions, please do not hesitate to ask. I shall be happy to assist you.
My colleagues and I look forward to meet you in Vilnius next year.
Kind regards

... en estas condiciones da gusto irse de congreso :-D

4/12/12

Cambiar el concepto

Leía el domingo en el boletín de Intermón Oxfam una noticia (resumen aquí) sobre las sequías en el Sahel y el trabajo allí de esta ONG que decía algo en lo que, de tan obvio que es, nunca había pensado: que en cooperación, como en todo, es mejor prevenir que curar. Cuando suenan todas las alarmas y se organizan campañas y telemaratones y demás porque hay XX miles de personas en situación crítica, es porque realmente la situación es crítica; esto es, que por mucho que de repente se empiece a hacer la gente ya está muriendo a patadas. Por eso lo importante es leer los signos y actuar antes; aunque "antes", como todavía "no pasa nada", ni hay ruido ni se despiertan las conciencias. También hablaba el artículo de que muchas veces, en estas situaciones críticas, la ayuda directa en bienes (comida, ropa...) es pan para hoy y hambre para mañana, porque elimina lo poco que pueda quedar de clase media al hundir el mercado inundándolo de productos regalados; y a la larga lo que hace es agravar el problema. Por eso otra de sus medidas de precaución, de las medidas "de antes", arriesgada y audaz, aunque según parece exitosa; es en vez de dar bienes dar dinero a los más desfavorecidos de las comunidades, para que a través de comercio ese dinero vivifique toda la estructura. Cosas que va aprendiendo uno, imagino, a base de ensayos con buena voluntad y errores traumáticos...

Y ahora, la cuña publicitaria: ¿Qué piensas hacer tú, joven lector, con el dinero de la beca de colaboración que te acaban de conceder, con los eurillos que vas a ganar al entrar a currar en una tienda en la campaña de Navidad, con el contenido del sobre de los abuelos...? Eres el que menos tiene, ya; ya sé que son los que tienen más los que deberían dar... Pero abre los ojos y no seas iluso, ¿acaso crees que los que más tienen se han hecho ricos a base de dar? ¿Quién sino tú, en estos tiempos de mierda, va a ayudar a esos que todavía están más abajo...?

3/12/12

Vertebrados: despedida y cierre

 ... y tras Conservación de la Fauna y un domingo de descanso relativo, la excursión de Zoología de Vertebrados: cinco días sin parar de ver bichos por Extremadura y Andalucía. Dehesas, tajos fluviales, las inmensas áreas abiertas de La Serena, las Marismas del Odiel, Doñana o Andújar; zonas que, como yo hace seis años, muchos alumnos visitaron por vez primera.
 Telescopios en ristre, buscando lo que se deje ver. Y como siempre, la queja ya antigua de que "sólo vemos pájaros". Bueno, qué se le va a hacer: los mamíferos siempre son esquivos, los peces no suelen salir mucho del agua y finales de noviembre no es la mejor época para buscar anfibios y reptiles. Pero no se nos dio nada mal, en cualquier caso, ya que según de Juana batimos el récord absoluto de especies vistas en esta excursión con 135 especies de pájaros y un puñado del resto. 116 tengo yo en mi cuaderno, que nunca puede uno verlo todo; pero entre esas 116 está un bimbo muy deseado: el archibebe fino Tringa stagnalis, que un servidor sacó en el Odiel :-D Una menos del puñado de no rarezas que todavía me queda por ver en España...
 Sin embargo, y en comparación con "mi pajarito gris", podéis imaginaros que los ojazos amarillos de este sapo corredor Bufo calamita despertaron mucha más admiración.
Incluso un delfín listado Stenella coeruleoalba muerto (y bien muerto, y oloroso) creo que tuvo más adeptos entre los alumnos que mi pobre archibebe... en fin, no se lo vamos a reprochar a los pobres; que además eran pocos, apenas 16. Y es que esta ha sido la excursión de la despedida: tras sobrevivir a diferentes planes de estudios, finalmente Bolonia se ha llevado por delante la asignatura de Vertebrados, que este curso se está impartiendo por última vez. Alicaídos volvimos pues a Madrid, con el regusto amargo del final de lo bueno por duplicado.

Por triplicado incluso algunos; algunos como yo, pues con esta excursión se acaba (¿para siempre? Dios dirá...) mi contacto con la docencia en la Complutense. Digno final ha sido; con un grupo de alumnos de los que hacen revivir a uno, de los que le recuerdan para qué se metió en este berenjenal de la tesis hace cinco años y le animan a acabar... como diría aquel: "señores, estoy muuuuy orgulloso de todos ustedes".

2/12/12

Conservación de la Ilusión

 Vamos con la primera de las dos excursiones que he ido empalmando estos días, la de Conservación de la Fauna. El objetivo de la misma es visitar tres reservas: tres humedales de norte peninsular; y escuchar de la boca de los propios técnicos que trabajan en dichos espacios cuáles son los factores de amenaza con los que lidiar y las soluciones ingeniosas con los que se han ido enfrentando a los mismos. Dos son pequeños humedales periurbanos: las Marismas Blancas y Negras de El Astillero, junto a Santander; y Salburúa, en Vitoria. Ambos pasaron a lo largo de los años de ser zonas olvidadas y degradadas a áreas de esparcimiento muy apreciadas por los ciudadanos del entorno.
 En Salburúa había además un pequeño pastelito: un ánsar campestre Anser fabalis, especie escasísima en España, que vimos a placer (aquí fotos de ese mismo bicho). Sin embargo, y para variar, quienes más atención se llevaron por parte de los alumnos fueron los ciervos escoceses que se encargan de mantener abiertas de vegetación diversas zonas de la reserva.
 El tercer humedal que se visita, y el plato fuerte del viaje, son como ya os dije antes de salir las Marismas de Santoña, un área protegida muy importante cuya conservación tiene sin embargo sus altibajos con la población local. Aquí echamos todo el viernes 23 y parte de la mañana del sábado, visitando cuantos más sitios mejor y dejándonos sin embargo muchos por ver. Y viendo pájaros, muchos pájaros; para alegría de parte de los alumnos y ligero hartazgo de otros tantos...
 Sin embargo, siempre hay espacio para "el milagrito": cuando bichos majetes como esta hembra de halcón peregrino Falco peregrinus se portan como es debido, posándose en un poste frente a los alumnos a desayunar y atusarse las plumas; hacen mucho más por fomentar la afición que todo lo que les podamos decir nosotros de palabra... y es que es ver cómo hasta al al más garrulo de ellos le cambia la cara y se le dibuja una sonrisa al arrimar el ojo al telescopio para saber que se ha ganado otra pequeña batalla.
Ahí está un poco la raíz del asunto: en que más allá de por que lo digan las leyes o porque al sitio X se le pueda sacar tal o cual aprovechamiento, la gente defienda lo que tiene principalmente porque lo ha vivido y disfrutado en primera persona; porque lo siente como suyo y, como tal, quiere que dure. Conservar en la gente la ilusión que genera la belleza es el fundamento de todo lo demás.

1/12/12

Meanwhile...

Ya de vuelta de la excursión de Vertebrados, todo muy bien; ya os contaré algo estos días de asueto que tengo antes de subir el miércoles a Vitoria al Congreso...
Entremedias tuve tiempo de acercarme al Pardo con Jorge y Vero el pasado domingo por la mañana, y de acabar esa tarde el póster que llevaré a Vitoria. Y también el pendiente ha dejado de estarlo y ha seguido avanzando un paso más allá: a la espera de que hagamos las correcciones que sugieren los revisores :-) Tanto mejor.

26/11/12

Luis

Luis no es un profesor, pero es igualmente conocido por los alumnos y antiguos alumnos de la Facultad. Luis es uno de los chóferes de Autocares Chaos; uno en concreto que ha llevado a promociones y promociones de estudiantes de Biológicas de un rincón a otro de la geografía española, siguiendo pacientemente las indicaciones de los profesores de mil asignaturas distintas, de profesores agradables y razonables y de los que no lo son tanto.
Luis, pelo blanco aunque no muy mayor, parco en palabras, lucense de Samos de acento irrenunciable, prematuramente viudo; está triste. El día en que uno sube al autocar le atiende amable, mas sus acuosos ojos azules parecen mirar sin ver; y en el reproductor del coche se suceden los discos recopilatorios de los éxitos más melancólicos de la canción española de os años 60 y 70... Pero con el transcurso de los días Luis se va animando: los alumnos que le conocen desde primero le saludan y sonríen, las anécdotas de viajes pasados comentadas con los profesores le arrancan una sonrisa; y yo creo que en el fondo se alegra de ganarse las lentejas con nosotros y no con una excursión de jubilados.
Luis me llevó como alumno por vez primera hace seis años, y me sigue llevando ahora. Luis nos llevó a Santoña la semana pasada; y me pregunto si nos llevará hoy en el viaje de Vertebrados a Extremadura y Andalucía. Hoy me vuelvo a marchar de excursión con los alumnos; el sábado intentaré responderos...

25/11/12

"Señores, esto se acaba"

Eso nos dijo, no sin razón, el cura en Misa el pasado domingo. Comienza hoy la última semana del año litúrgico; y desde hace un par las lecturas, acordes con el mes, nos recuerdan lo que antes la gente tenía tan presente con toda naturalidad como ahora evita nombrar: que llegará un día, dentro de años o esta misma tarde, en que nos moriremos. Y la semana pasada el cura usó una imagen bastante elocuente, comparándolo a las vacaciones; preguntándose en voz alta que quién lloraba cuando le decían que en una semana empezaban las vacaciones, que qué niño llegaba a casa todo triste el día en que comenzaba el verano... con tal de no tener nada pendiente para septiembre, todo irá bien ;-)

En fin, yo ya volví de Santoña ayer por la tarde; muy contento, pero demasiado cansado como para dedicarme a bajar fotos y demás historias. Otro día de estos en que haya tiempo...

23/11/12

Dumb ways to die...

Una melodía pegadiza y muñequitos graciosos, ¿qué más se puede pedir? Por cortesía de Tania; aunque puede que lo hayáis visto en prensa ya...

22/11/12

Seis años más tarde, al norte

No es la mejor foto que tengo de mi primera visita a Santoña; pero puede valer. Hace seis años fui como alumno, y vuelvo hoy como... semiprofe. Al norte, como os dije hace unos días; a la excursión de Conservación de la Fauna, hasta el sábado. Poco más se me ocurre contaros... nos vemos :-)

21/11/12

Pendiente de un hilo...


... o de un "sí", más bien: del sí de una tipa de Chicago que se llama ñandú :-S y es mi editora de Global Change Biology; la revista donde envié el primer capítulo de mi tesis después de que me lo rechazaran sin revisar en la primera por flipado. Lleva allí algo más de un mes "under review"; y desde hace dos días está "pending decision". Pendiente de lo que decida Rhea: de si me manda a la mierda ahora o un poquito más tarde. Y yo entrando en la web de la revista a cada rato; restando siete a la hora para imaginarme qué leches estará haciendo en ese momento la tipa, a ver qué hace que no me escribe...

19/11/12

"¿Navalaqué...?"

 Navalagamella. En la Sierra Oeste de Madrid; a menos de 50 Km de la capital. Hasta allí nos fuimos unos cuantos becarios sensu lato ayer por la mañana, a dar un paseíllo y disfrutar del sol que nos tuvo en vilo durante la tarde del sábado, porque la previsión de lluvias no hacía más que cambiar a cada rato... El monte aquí representa una zona de transición bastante curiosa, entre el piedemonte de encinar puro y duro del resto de la Sierra hacia el noreste y los alcornocales y pinares de pino piñonero del extremo suroeste de la Comunidad. Pero no veníamos aquí buscando tanto el monte, como el agua...
 ... y es que en el límite entre el ayuntamiento de Navalagamella y el de Valdemorillo hay multitud de regatos y pequeños ríos, entre los que nos dimos una vuelta breve, pero bien maja. Bichos la verdad es que no vimos muchos; tampoco les prestamos excesiva atención, entretenidos en la charla.
 El río Perales, que bajaba un tanto seco, dejando ver bien los grandes bloques de piedra de sus márgenes, es el cauce principal de todos ellos; y a su vera se alzan las ruinas de un par de construcciones que dan nombre a la ruta que estábamos haciendo: la ruta de los molinos.
 Aquí veis uno de ellos: un molino de los llamados "de cubo". La acequia de la izquierda lleva el agua represada en algún punto más arriba hacia el sifón o cubo, por el que baja con fuerza, haciendo mover abajo las palas del molino. Podéis ver un gráfico bastante claro de cómo eran estas construcciones aquí.
 Una imagen del sifón desde arriba. Se diferencia del pozo de The Ring por la continuación como un pequeño túnel que se ve en el fondo, y por carecer del fantasma cabreado de una niña...
La tercera prueba, el Salto de Fe...

16/11/12

Pláta-NO

Si yo fuese concejal del ramo lo tendría meridianamente claro: ¡fuera todos los plátanos! Con los árboles, como con los colores, como con todo, hay para todos los gustos; y a mí los plátanos me caen muy gordos. No sé a qué iluminado se le dio por decir que eran árboles ideales para la ciudad, con la espantosa consecuencia de que los hayan plantado en todas las calles y plazas de España; cuanto más pequeñas mejor. Y mejor, la verdad: cuanto menor es el espacio que se le deja más se hace odiar un plátano: crecerá retorcido, achaparrado y desgarbado (eso cuando directamente no los desmochan, como suelen ordenar hacer los alcaldes más sádicos); levantando el pavimento, arrugándose nada más brotar en primavera por culpa del oídio y manchando, manchando mucho. Porque el plátano es un árbol muy sucio: tirando grandes escamas de corteza de continuo; y llenándolo todo en primavera de sus repulsivas semillas peludas, amago de vilano que no vuela y que solo gusta a las sufridas Messor, que alfombran con ellas la entrada de sus hormigueros para que los niños al aplastarlas pisen en blando... Pero sobre todo el plátano se me hace especialmente cargante ahora en otoño, por sus feas hojas apergaminadas: en vez de tirar las hojas amarillas y aún lisas y tersas, como las de los arces, como las de los chopos, como las de los liquidámbares; las hojas del plátano aguantan en el árbol hasta que se secan: marrones, remuertas, deprimentes... ya sabemos que el otoño está aquí, que los días duran un suspiro y que enseguida pasará de "hacer frío" a "hacer más"; nadie necesita que se lo recuerden a cada rato al mirar por la ventana...

"Plátano". ¿Con qué narices rima plátano? Normal que nadie le haya dedicado un mísero poema... bueno, uno sí: pero por supuesto sin rima; y es una cursilada. Una elegía le dedicaré yo al último plátano sobre la tierra; y ¡quiera Dios que mis ojos vean ese día!

14/11/12

El becario en huelga

Hoy no hago huelga. Principalmente porque no me parece que estos parones de un día tengan mayor efecto en las medidas de unos gobiernos más preocupados de los juicios cuantitativos que de los individuos... ¿Para qué entonces, para mostrar que estamos indignados? Creo que es evidente hasta para el más tonto de todos (nombre saliendo de los labios en 3, 2, 1...). 
En cualquier caso, por mucho que quisiera yo no tengo de dónde holgar. Pero hay en la Facultad un becario (al menos uno) que sí puede, pues sigue siendo becario, y sí quiere. Pero no le dejan. ¿Por qué no le dejan? No porque su jefe sea un esquirol; su jefe de hecho hoy se ha quedado en su casa. No le dejan, le niegan ese derecho porque en la Universidad nadie controla qué hace el personal investigador; si va al trabajo o no, o a qué horas. Cosas de las profesiones que requieren de un "espíritu libre": que no se le pueden poner puertas a las musas de la Ciencia y, en puridad, estamos de guardia 24/7... (je). Este becario en cualquier caso llamó ayer a Personal, a preguntar qué tenía que hacer para que constase que hoy no pensaba venir y que se le descontase ese día de su magro sueldo.

- Pues... (voz de perplejidad); como siempre: no vengas y ya está.
- Ya, ¿pero ustedes dónde van a tomar nota de que mañana no voy a estar; eso dónde se va a reflejar?
- Ehhhh...... espera, que pregunto... 

...Voces risueñas de fondo...

- Mira (tono burlón), que no sabemos; que eso no se apunta en ninguna parte, tú no vayas y ya está.

Bueno, pues eso, un derecho constitucional conculcado; uno más. ¿Dónde va pues a quedar constancia de que hoy en Biológicas al menos un becario ha querido hacer huelga? Me da que en este blog...

12/11/12

Ruta circular con becarios

En Valdetorres del Jarama...
 Un puente de tres días hubiera sido el momento ideal para escaparse tres días de Madrid... o no. "Los de siempre" lo hicieron, dejándome atrás; pero la verdad es que no lo lamento (I mean it :-) ), pues he podido aprovechar para quedar con gente con la que no lo hago de forma habitual. Y ayer enganché a dos becarios despistados (bueno... una aún no lo es y los otros ya no lo somos; pero tanto da) y nos fuimos de pajareo matritense: empezando con los sembrados de la vega del Jarama y siguiendo por los embalses de la Sierra; unas cuantas horas de sol, viento helador y pajarillos variados. Más al principio que al final, pues mientras que avutardas, sisones, aguiluchos pálidos, corzos y demás fauna esteparia se portaron de maravilla; los embalses (Pedrezuela y Santillana) estaban tan bajos que no hubo modo de hincar el diente a sus orillas como Dios manda, y tuvimos que contentarnos con ver de lejos las gaviotas agolpándose y revoloteando, confundidas con la espuma rizada por el aire. En cualquier caso, la semilla ya está plantada; espero contar a estas horas con otro par de enganchados dispuestos a repetir...
Y además aproveché para estrenar mi nuevo trípode de carbono: apenas 2 Kg entre trípode y rótula; ¡qué poco hinchado tengo hoy el hombro!
... y en Manzanares el Real

11/11/12

¡Qué mariquita!

¡Soy yo, la mariquita arlequín!
 Supongo que a base de insistir regularmente en el tema ya os tengo medio concienciados, forofos de BiologoyBecario, de lo problemáticas que pueden llegar a ser las especies introducidas invasoras... pero nunca está de más repetíroslo; y aprovecho esta ocasión para llamar la atención sobre el hecho de que a veces el peligro se oculta tras disfraces amables y en apariencia inofensivos... Hablemos pues sin más dilación de la mariquita arlequín Harmonia axyridis.
Disponible en una amplia gama de colores...
 El control biológico de plagas es no de los grandes aportes de la biología a la agricultura: en resumen, cuando una plaga amenaza los cultivos, podemos o llenar la huerta de químicos potencialmente peligrosos incluso para nosotros, o favorecer en cambio el asentamiento de aquellos organismos que de forma natural controlan dicha plaga. Y las mariquitas, con su conocido apetito por los pulgones, han sido desde siempre unas de las grandes favoritas de los programas de control biológico de plagas. Y las mariquitas europeas han sabido estar a la altura, pero ¿qué me diríais si os cuento que hay una mariquita en Asia más grande, mucho más voraz y que además no le hace ascos a ningún tipo ni de pulgón ni de cochinilla ni de otras pestes asquerosas con las que nuestras mariquitas locales prefieren hacer la vista gorda?
¡Pues que las traiga corriendo, claro!, ¿para qué esperar más? Dicho y hecho, los gestores de agricultura de EE.UU. y Francia sucumbieron a los encantos de estas mariquitas... ¿con qué resultado? Pues con el resultado de que estos bichejos, voraces como ellos solos, se dedicaron en América y aquí a comer todo tipo de bichos, tanto los perjudiciales (bien) como los beneficiosos (mal); no haciendo ascos en concreto a incluir las mariquitas locales en su amplio menú. Y con cada año que pasa, con cada nueva primavera, las mariquitas arlequines van colonizando Europa a pasos agigantados, limpiándola por el camino de la fauna local y recordándonos que, en el control biológico de plagas, como en la vida, nunca está de más pensar las cosas dos veces antes de actuar...

10/11/12

Mapfre: dos de tres

Esto BIEN
 ¿Cuánto hace que no dedico algún rato un fin de semana a "la Cultura", de la que tan sobrados vamos por Madrid? ¿Cuánto que no aprovecho la excusa de ir a ver cualquier exposición para quedar con gente con la que me apetece pasar un buen rato? ¿Cuánto que no cuento aquí nada de eso...? Preguntas que no pienso perder tiempo en responder; ya que en cualquier caso ayer, festivo de la Almudena en Madrid, el contador de ese "cuánto" se volvió a poner a cero. Me acerqué con Loreto a ver dos de las tres exposiciones actualmente abiertas en las salas de la Fundación Mapfre:
- En la sala Azca, una extensa recopilación de fotografías de Imogen Cunningham; tremenda americana que, mejorando continuamente con la edad, no dejó de producir excelente material hasta su muerte a los 93 años. Retratos, arquitecturas urbanas, flores... tan exquisitamente capturadas que le recuerdan a uno que artista no es solo el que emborrona un lienzo, sino también el que preserva para la eternidad lo que el mundo pinta por sí mismo...
- ... sobre todo si los que pintan son como los de la segunda exposición que vimos, en la sala Recoletos, de retratos del Centre Pompidou. Pero reconozco que es culpa mía: ya sabéis que mi comprensión y aprecio por las artes figurativas decae tanto más deprisa cuantas más explicaciones me tienen que dar para que los garabatos o hierros que estoy mirando me digan algo. Por suerte para ellos, no soy yo quien dicta los cánones de valía del arte moderno. Y además, había algunos cuadros bien bonitos :-)
Y nos quedó por ver una tercera sala en la misma Fundación, y el Museo del Romanticismo, y ¡tantas otras cosas...! Menos mal que hay más días que longanizas, menos mal; así que ¡hasta cuando quieras!
Esto MAL

9/11/12

Por fin, el árbol (aunque sea circular)

De aquí
Ha llevado lo suyo, claro; y sin los avances técnicos de los últimos años ni siquiera se habría podido hacer. Pero por fin, tras años y años de paciente acumulación de artículos y de secuencias por parte de la comunidad científica global, investigadores de la Universidad de Sheffield se han empeñado en hacer de mil muchos un único todo con sentido; y gracias a eso, tras los primeros intentos de Sibley hace cincuenta años por realizar con electroforesis de albúmina una clasificación de las aves no basada en la engañosa morfología, tenemos el primer árbol filogenético (la rueda, más bien) completo (¿y definitivo?) de todas las aves del mundo. Los distintos colores y la forma de las ramas ayudan a entender por qué hablo de "engañosa morfología": en vez de irse diversificando poco a poco, siguiendo secuencias fácilmente reconstruíbles como las de muchos grupos de mamíferos, las aves sufrieron una primera radiación muy rápida (las ramificaciones del centro de la rueda), aprovechando todo el hueco que les dejaron en el mundo al extinguirse los dinosaurios no avianos; y prácticamente todos los grandes órdenes modernos de aves se originaron entonces. Eso es parte del problema: que a una escala básica las aves llevan tanto tiempo separadas unas de otras que es difícil decir qué grupo es pariente de cuál, y muy fácil dejarse llevar por semejanzas morfológicas que no tienen nada que ver con la realidad. La segunda parte del problema es que, tras millones de años con una diversidad de especies moderada (¡qué cómodo debía de ser identificar aves en el Oligoceno...!) en épocas "recientes" la mayoría de los grupos ha experimentado tasas de diversificación en especies muy rápidas (cuanto más rojo el color, más rápido el proceso), por lo que saber a ciencia cierta qué pajarito es hermano de cuál vuelve a ser tan complicado como hacerlo antes para unir primos lejanos... 
Y en fin; todo este rollo para presentaros una primera piedra: la que permitirá afinar de ahora en adelante mucho más en todos los trabajos que conlleven controlar quién es primo de quién. Y por otra parte, sobre todo para los que podáis controlar algo pero sin estar allá muy metidos, hurgar un poco en la versión ampliada de la imagen puede daros sorpresas inesperadas: ¿loros y halcones? ¿Lavanderas y gorriones? ¿¿Zampullines y flamencos?? ¿¡Pero esto qué eeeeesss....!?

... Es la biología molecular, señores ;-)

8/11/12

Fresquitos

Vienen fresquitos los pájaros este año, haciéndole justicia a la estación: llueve por todas partes, sopla y refresca, al contrario que otros años pasados; y España se está llenando de invernantes, que algo bueno tendría que tener el asunto... La temporada invernal se presenta pues buena, ya que junto con los números altos de las especies habituales, están entrando ya bastantes de las rarezas menos raras, tipo pinzones reales, gansos de todo tipo o cisnes cantores; cisnes como el que me taché en el congreso de la SEO de Santander de hace cuatro años. Y en menos de un mes vuelvo de congreso al norte; a ver qué cae, que subo con ganas :-) Y además... subiré todavía antes, jeje; ya os enteraréis...

6/11/12

Cerbero

Hierático, guardando la entrada al atrio de Santa Mariña de Augas Santas, el pasado viernes por la mañana. No ladró. No hay ningún efecto óptico; el bicho tenía pinta de llegar sobradamente por encima de mi cintura. No hizo nada salvo quedarse ahí de pie; el único ser vivo que conseguimos ve en el pueblo. Mi sobrina desesperada por bajar del coche a tocarlo; no le dejamos, que lloviznaba...

5/11/12

Complementos circunstanciales

El cernícalo del Amur Falco amurensis, pariente cercano del nuestro cernícalo patirrojo y tan bonito como éste, es una especie de halcón que cría en las remotas estepas de Siberia oriental, Mongolia y China; y que pasa el invierno en el sur de África, pasando entremedias por  India y el sur de Arabia. Entremedias de su ruta, pasada la cordillera del Himalaya, las aves se van concentrando por unos cuantos valles del noreste de la India, en el estado de Nagaland.
En el año 2000, comenzó la construcción del embalse de Doyang en uno de esos valles. Y por las razones que sean, los cernícalos en migración, cada octubre, han comenzado a congregarse allí en números inimaginables. Durante su breve estancia en la zona en su ruta hacia África pasan el día comiendo insectos, y al caer la tarde se congregan por cientos de miles en los cables de alta tensión asociados a la presa, desde donde descienden en masa a los árboles del valle para pasar allí la noche.

... Y allí, desde el año pasado, les esperan las redes. Redes de pesca colocadas por los avispados pobladores locales, que el año pasado y éste han conseguido así rendimientos diarios de 12.000-14.000 aves; más de cien mil capturas durante los breves días en que dura este maná siberiano...
No estamos hablando de inuits capturando ballenas a mano como han hecho tradicionalmente desde hace miles de años, o de cualquier otra costumbre ancestral que "los occidentales" hayamos decidido de la noche a la mañana que no nos place; sino de una situación accidental y oportunista, una serie de complementos circunstanciales de tiempo y de lugar que pueden dar al traste con la población mundial de la especie en unos pocos años más, una situación que debe ser atajada de inmediato. Que torres más altas han caído... Mucha más información en Conservation India.

4/11/12

Del cerdo se aprovecha todo...

Hubo durante bastante tiempo en varias paradas del metro en Madrid (puede que aún queden por ahí) unos carteles de una secta vagamente cristiana, donde salían los retratos de seis animalitos y un texto que no recuerdo bien, pero tipo "mírame a los ojos y dime si me comerías"... y bueno, aunque admita que el corderito podría dar algo de pena, la gallina que salía en otra foto me dejaba bastante frío. Por no hablar del pescado (¿?; no es precisamente mi prototipo de "animal adorable"), que seguramente fuese el único que no me comería, visto el oloroso aspecto que presentaba...
Entre los animales del cartel salía también un cerdito; y fue el responsable de que me acordase ayer del mismo, al ver asomar de entre la fuente de carne del cocido un inequívoco morro porcino, con su aspecto de enchufe grasiento. Del cerdo se aprovecha todo, está claro; pero hay una serie de partes (oreja, morro, dente... lo que viene siendo la cachucha as a whole) que si de mí dependiera se aprovecharían solo para adornar las charcuterías en Carnaval.

¿Y todo lo anterior para qué? Para recordaros a todos el enfoque más lúdico-literal de que a todo cerdo le llegue su San Martín, y decir que las castañas asadas casi (casi...) hacen que merezca la pena que llegue el otoño

3/11/12

Hipocresía

Tras escribir la entrada de ayer me quedé dándole vueltas a una cosa: la hipocresía. Todos sabemos lo que es; a todos nos repugna. La hipocresía es una etiqueta enormemente eficiente para destruir una persona o una institución; pegajosa y notoria, como una mierda en un zapato. Y me pregunto: ¿no es una etiqueta que usamos demasiado a la ligera? Fulano de Tal; no pongo nombres, pero seguro que podéis ponerle a Fulano enseguida nombres y aun apellidos, famosos a nivel global o doméstico. Fulano, como digo, actuaba mal y ahora actúa bien. ¿Y qué dice la gente de Fulano? Muchas cosas, que se resumen principalmente en dos:

a. "Mira a Fulano, que antes hacía aquello y ahora no; ¡qué alegría ver que ha cambiado!"

b. "Mira a Fulano, presumiendo de esto cuando todos sabíamos lo que hacía antes, ¡pedazo de hipócrita!"

¿Cuál es la respuesta más caritativa? ¿Cuál la primera que solemos escuchar; o incluso pronunciar, si no de palabra, sí de pensamiento? ¿A cuántas personas condenamos a ser malas por negarles la posibilidad, el derecho a cambiar...? No pretendo hacer una defensa socrática de la bondad natural del ser humano; solo de la posibilidad que tenemos de enmendarnos. Y de caer en lo mismo, y volver a pedir perdón. ¿Cuántos querremos que, llegado el momento, el mundo nos dé una segunda, una séptima oportunidad? Setenta veces siete...

2/11/12

Fieles Difuntos

Una naturaleza muerta con crisantemos; ¡qué apropiado!
Ayer en la ciudad; hoy imagino que nos dejaremos caer por la aldea... A veces se critica la pretendida hipocresía de los que solo se acercan al cementerio y se acuerdan de sus difuntos una vez al año, acallando sus conciencias con crisantemos. Bueno, es bastante habitual esto de erigirnos en jueces de las cabezas ajenas, ¿no? :-) Puede que solo se acerquen, que solo nos acerquemos a los cementerios una vez al año, pero eso no implica que no nos preocupemos por nuestros muertos, por todos los muertos, con mucha mayor frecuencia. Cada uno se preocupa de las ánimas como mejor sabe; y darle por otra parte un buen fregoteo a la losa o a la placa del nicho y adornar con unas pocas flores, además de una manifestación externa bonita de lo mismo, no deja de ser un cuidado necesario de la casa de uno. De la "segunda residencia"...

Ayer en la ciudad, como digo, pero no sin campo: con ese extraño sentido de la oportunidad que tienen las aves ("ganas de joder" sería más adecuado), cuando ayer miraba distraído por la ventana de casa, sin por supuesto estar ni alerta ni con prismáticos a mano, un enorme (una, pues) azor juvenil causó el pánico irrumpiendo en tromba entre las palomas de la estación; perdiéndose después entre las casas tras de una de ellas, no de esperanza falto... Más tarde, junto al río, una tenue lluvia de esas escamas con forma de flor de lis de los frutos de los abedules me hizo mirar hacia arriba: discretos, sin piar apenas, mis primeros lúganos de la temporada se tomaban una tapita.

1/11/12

Algo que contar

 Todos los Santos; os escribo desde Orense. El viaje ayer no dio para grandes proezas creativas, me temo: cada vez dura menos y se me hace más pesado... Contaba con que la Sierra, que estrenaba chal blanco hace un par de días, me inspirase algo medianamente poético; algo cuya vivacidad trascendiese las puras letras... pero me salté la Sierra enmimismado en mi siesta, ¡qué se le va a hacer! Y después, buscando esmerejones recién llegados por los campos de Castilla, el sol se dio a la fuga demasiado deprisa, el muy maldito...
¿Qué contaros, pues? Bueno, por ejemplo que la editorial Lynx Edicions ha fallado los premios del primer concurso de fotografía de aves HBW; aquí podéis ver las imágenes agraciadas. La ganadora tiene una belleza y una fuerza difíciles de describir; pero si me arriesgo a recibir una denuncia colgando una foto que no es mía como la de abajo (sino de Cornelius Foley, de Singapur); una foto que no ha ganado nada más que una "mención especial", es porque lo más curioso de la foto es precisamente lo que no se ve: el instante previo.
Un abejaruco barbirrojo Nyctyornis amictus con un lagarto en el pico. La imagen, soberbia; nada que reprochar. ¿El "problema"? Que los abejarucos capturan sus presas al vuelo, y las lagartijas no vuelan. ¿La solución? Que esta lagartija vuela: por algo es un dragón volador. ¿El abejaruco ha tenido el inmenso acierto de trincar al vuelo una lagartija? Eso parece... lo que habría dado yo por estar delante.